中歐完成投資協定談判 歐盟重申關注香港人權狀況

更新時間 (HKT): 2020.12.30 22:29
習近平與歐盟領袖開視像會議。互聯網

歐洲理事會主席米歇爾(Charles Michel)、歐盟委員會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)、輪值國主席德國總理默克爾(Angela Merkel)、法國總統馬克龍及中國國家主席習近平等人,於本港晚間8時舉行視像會議。會上歐盟和中國達成商業投資協定,以便歐洲企業在進入中國市場時受到更少限制,並改善競爭條件。中國及歐盟官方「唱好」協定,但德國德國經濟學家認為,有關協議的意義或被高估,歐盟應與美國聯手向中國施壓。

歐明在聲明中形容協定有「重要經濟意義」,稱中國向歐洲投資者所承諾的市場開放程度「前所未有」;又指中國承諾「有效實施」國際勞工組織的規定,中國並努力爭取承認國際勞工組織的基本公約,包括有關強迫勞動方面的條款。此外,歐盟領袖在聲明中「同時重申他們嚴正關注中國的人權狀況,包括香港的發展」。

馮德萊恩在開會後約45分鐘在社交網表示,後疫情世界需要牢固的中歐關係,以便更好地向前發展,「但這需要合作,互惠與信任——特別是在我們的貿易和投資關係中。我很高興與習主席及歐盟領袖交換意見」,意味會議氣氛良好。她其後再在社交網指,歐盟擁有世界上最大的單一市場,對業務開放,重視互惠、公平競爭的環境和價值觀,「今天,中歐原則上結束了一項投資協議的談判」。新華社亦確認雙方「如期完成投資協議談判」。

積極推動協定的德國政府,在中歐達成協定後形容這是「重大進展」,「整體來說,歐洲的價值可體現在這份投資協定……這不會解決所有關鍵問題,但這是重大進展」。

中歐談判6年

有關這項投資協定的談判始於2014年,但由於當中存在分歧,談判多年來一直陷入僵局。隨着中美之間貿易關係日益緊張,有可能促使中國改變立場。

中國長期以來對開發市場持謹慎態度,並對外企在華經營施加各種限制。例如必須要分享技術,不少行業要求外企必須與本土企業合資經營。但中歐簽署的協定料將取消這些限制,並擴大外國投資者進入中國市場的範圍。

中歐投資協定簽署後,將令中國向歐盟企業開放製造業、建築、廣告、航空運輸和電訊行業,並在一定程度上開放雲端運算。該協定還旨在消除歐盟企業在華投資的障礙,比如合資企業要求以及對部分行業外資佔股比例的限制。中國會禁止外國企業強迫轉移技術,同時承諾補貼方面更加透明,以及禁止國有企業歧視外國投資者。

談判中的阻礙包括中國要求進入歐盟的能源市場,但這遭到部分成員國的反對。考慮到國家安全的敏感性,該協議預計將使中國在對等基礎上,獲准進入歐盟可再生能源領域的一小部分市場。中歐投資協議同時涵蓋支援氣候轉變及勞工權益等範疇,布魯塞爾在能源方面亦有作出更大退讓,但歐盟向中國保證市場開放。

智庫組織ECIPE的總監Hosuk Lee-Makiyama指,儘管北京在文本上很少明顯利益,但中國不會在沒有獲得有利承諾下同意協定,「沒有主要大國,至少不會是中國,願意無償地付出,因此會有一個讓步,只是不在協議中罷了」。

中國部份市場仍有限制

《南華早報》早前取得的協定草案顯示,歐洲企業可望獲准進入中國多個領域的市場,但是在汽車、航空和醫療保健等關鍵領域仍然存在限制,報道指有關協議定於本周完成。

在汽車業方面,協定禁止建立新的「傳統以燃料為動力的汽車企業」,只有在工廠的生產率超過行業平均水平的情況下,歐企才獲准擴充現有設施,即是假如歐企的現有設施的生產水平已達滿負荷,才可投資於新的電動汽車工廠。有關汽車業的提議被視為對德國至關重要,因為德國車廠關注是否可獲准進一步市場打入中國市場。

在醫療保健方面,有關私營醫療保健的條款,是今次中歐交易中唯一受地域限制的項目。歐企可以在北京、上海、廣州和深圳等大城市建立全資私營醫院和診所,但是在其他地方,有關投資只能與中國公司合資進行。

在航空方面,歐盟企業仍處處受到限制。草擬文本指出,外國投資者對公共航空運輸企業的投資「必須由中國控制」,單一海外投資者不可以持有超過25%的所有權。只有中國的航空公司才可運營國內航班,而外國人在通用航空領域的投資,必須以合資形式進行;歐企也被禁止進入航空交通管制區域。

此外,歐盟企業仍將被禁止進入中國互聯網服務市場,除了向最終用戶提供互聯網訪問之外。

德國經濟學家指協議或被高估 應與美國聯手向中國施壓

來自科隆德國經濟研究所的馬特斯 ( Jürgen Matthes)認為,中歐投資協定的意義沒有那麼重大。他向《德國之聲》說:「雙方的起點地位是不平等的。中國的市場更加封閉,而所有人就本來可以在歐洲自由投資。因此,從一開始就很清楚的是,中國會比歐盟做出更多的讓步,這並不特別值得他們慶祝。」他指出,在某些領域上,歐洲企業在中國設立分支機構時,仍需與中國合作夥伴建立合資企業,從而也要共享其商業機密。

馬特斯又指:「目前為止,中國在很多領域做出了承諾,但他們幾乎沒有在實踐的過程中改善歐洲企業的進入市場,以及保護知識產權。這次的協議是否會提供更多的口頭承諾,還有待觀察。」

他認為如果中國沒有兌現承諾開放市場,那麼歐盟也必須有應變選項,並更有力地關閉其市場。他亦贊成歐盟與美國採取聯合行動:「在中國國家資本主義和扭曲競爭的問題上,歐盟與美國一起取得真正實際成果的機會更大。」

歐盟27國早前一致同意協定

歐盟27國大使周一舉行會議,一致同意與中國達成全面投資協定,並在德國擔任歐盟輪值主席國任期即將於明年1月1日結束前,就與英方達成的英國脫歐協議和中歐投資協定談判進展進行討論。德國總理默克爾一直是這份協定的主要推動者,協定預計能讓德國大型車廠受益頗多。

雙方達成協定後,還需要經過歐洲議會的批准,整個過程可能要持續到2021年下半年。

英國廣播公司/《南華早報》/《德國之聲》/路透社/法新社/Twitter

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