解密文件|馬卓安幕僚1996年已憂再捲伊拉克戰爭 「沒準備軍事阻止薩達姆」

更新時間 (HKT): 2020.12.30 11:09
英國2003年與美國組成聯軍,發動第二次波斯灣戰爭。(路透社)

英國政府周三公佈多份1995至1997年間的政府文件,顯示時任首相馬卓安(John Major)的幕僚早在1996年已開始擔心,美國會再次跟伊拉克發生大型軍事衝突,但英國政府無意參戰,並考慮為此放棄伊拉克北部的庫爾德盟友。

馬卓安1996年底訪問美國,與時任美國國務卿克里斯多福(Warren Christopher)會面。英國首相私人秘書霍姆斯(John Holmes)在馬卓安訪美前,於1996年11月向他分析伊拉克局勢,警告假如時任伊拉克總統薩達姆·侯賽因(Saddam Hussein)以武力奪回北部的庫爾德地區控制權,美國可能會對伊採取大規模軍事行動。

稱英無力支援 或放棄庫爾德地區

1991年第一次波斯灣戰爭後,美國在庫爾德地區成立禁飛區,並確保該區安全,但薩達姆政權仍持續試圖收回該區,1996年較早時曾發動多次襲擊,美軍以空襲回應。霍姆斯警告,一旦美伊再度開戰,將使英國陷入困境。他直言英國缺乏發動進一步大型軍事行動的意慾,而美國當時也沒有能力打仗,而美英面對的共同現實,可能是不得不放棄庫爾德地區。

霍姆斯承認,被迫放棄庫爾德將是恥辱,但形容別無選擇。他稱:「我們(英美)均沒準備過為阻止薩達姆奪取伊拉克北部,投放軍事資源或進行實質軍事行動,假如我們嘗試這樣做,我們的同盟會瓦解。」不過,霍姆斯建議馬卓安,不要向華府透露對伊拉克的看法,稱這只是假設性問題,英國不應為此承認能力不足。

馬卓安1990年底上任首相時,英國正聯同其他國家,在聯合國施壓伊拉克撤出科威特。美國翌年正式出兵波斯灣,馬卓安政府亦有加入聯軍。馬卓安政府1996年的憂慮最終沒有實現,而英國2003年還是在工黨貝理雅政府領導下,加入與美國為首的聯軍,參與第二次波斯灣戰爭,並推翻薩達姆政權。

法新社

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