日研木製衞星助減太空垃圾

更新時間 (HKT): 2020.12.30 02:00
木製衞星的模擬圖

日本住友林業與京都大學合作研發全球第一個木製衞星,冀於2023年前面世。木製衞星在返回地球時會燃燒,但不會釋放有毒物質和化成碎片墜落地面,有望減少太空垃圾。

返航自燃不會播毒

本身是太空人的京都大學教授土井隆雄說:「我們非常關注衞星返回地球時,燃燒過程中製造的氧化鋁徵粒,會在大氣層上層飄浮多年,最終影響地球環境。」住友林業指已開始研究樹木生長和在太空中使用木材,集中研發可抵抗溫差和陽光的木材,並將開始實驗在極端環境中使用不同類型的木材。公司發言人指木材的種類是「研發秘密」。

各國發射越來越多衞星上太空,用作通訊、電視廣播、定位和天氣預測。調查公司Euroconsult估計過去10年,每年有990顆衞星進入太空,亦即至2028年,數目或會達至1.5萬顆。根據世界經濟論壇資料,目前有近6,000顆衞星環繞地球,但有約60%是已失效的太空垃圾。太空垃圾的飛行速度超過每小時3.59萬公里。專家警告太空垃圾墜落地球的威脅漸增,正研究不同方案移除和減少太空垃圾。

英國廣播公司

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner