價廉兼毋須極低溫儲存 英准用牛津疫苗 
變種病毒擴散 單日5.3萬確診

更新時間 (HKT): 2020.12.31 02:00

英國昨日批准緊急使用牛津大學與阿斯利康(AstroZeneca)合作研發的疫苗,下周一起為國民接種,是全球首個國家批准使用此疫苗。當地在變種病毒擴散下疫情急速惡化,前日單日破紀錄逾53,000人確診。

衞生部前日公告,「按醫藥及健康產品管理局建議,批准使用牛津大學與阿斯利康的武漢肺炎疫苗」。英國政府早前已預訂億劑牛津疫苗,首相約翰遜形容疫苗獲批「是大好消息,是英國科學家的勝利」;料世界衞生組織將按英國批核,稍後發放疫苗給窮國。領導疫苗團隊的牛津科學家波勒德說,它將是「給世界的疫苗」,因它較便宜、毋須極低溫儲存,施針容易。

擬增第五級防疫 專家籲鎖國

政府消息人士說,由於目前病毒傳播速度已遠超春天情況,故防疫級別亦需更新,不排除會增設「第五級」,標準包括測試率、確診率以及地區醫療服務壓力等。科學團體Sage甚至建議政府,應該全面鎖國,才能紓緩醫護壓力,減少「數以萬計」染疫死亡。

目前英國正為高危長者和醫護接種美國輝瑞與BioNTech合製的疫苗,須相隔至少三星期連打兩劑;牛津疫苗一樣要每人打兩劑,人類藥物委員會轄下「武肺疫苗工作組」專家建議,若相隔三個月施針的話效用達80%。為加快防疫,疫苗與免疫聯合委員會建議改變策略,全民先接種一劑,再安排補打第二劑。對於英國發現變種病毒,牛津疫苗及其他疫苗公司都說在研究其影響,但有信心現有配方已可遏止新病毒。

另外,英國前日單日破紀錄新增53,135人確診,比前一天的41,385人多出逾萬,全國累計238多萬人確診;同日死者增加414人,累計71,567人,以上數字還未計算聖誕節前後的紀錄。前日與首相及內閣成員舉行防疫會議後,衞生大臣夏國賢昨到國會公佈防疫地區新名單,更多地區列為最高第四級「留家防疫」,範圍遍及近半個國家。有科學家促政府延後復課日期,不要讓學生在冬假後回校,直至校內檢測配套準備就緒。

醫院爆滿超收病人114%

事實上,第四級疫區不少醫院已爆滿,特別是倫敦和英格蘭南部,救護車把病人送到後也要排長龍在院外等床位,染疫或請假自我隔離的醫護人員數目亦達新高。英國《醫療服務期刊》得到的官方數據顯示,倫敦多間醫院深切治療部上周一超收病人達114%,武漢肺炎病人佔60%。有醫護直言,若病床、儀器和人手皆缺的情況繼續下去,當值醫生遲早要做殘酷決定,無法讓所有病人都及時得到治療。

路透社

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