除夕脫離單一市場 
英歐貿協國會過關 首相:我們變好鄰居

更新時間 (HKT): 2020.12.31 02:00

【重新開始】英國脫歐過渡期在今日大除夕晚結束,國會下議院昨匆匆通過上周與歐盟達成的貿易協議,首相約翰遜和歐盟領袖亦已簽署,以確保英歐新一年「分手」後經濟交流不會陷入混亂。約翰遜指協議會令英國由「不熱情」的歐盟成員國,變成歐盟的「好鄰居」;歐盟官員就稱「隨時準備」與英國在大事上合作。

英國國會正值聖誕假期休會,但昨日加開特別會議,下議院早上展開英歐貿易協議的立法程序,由二讀辯論到三讀表決僅花約五小時,而政府亦只是在前日下午才公佈立法草案。議員大多經視像與會,並委託代理人投票。

料24小時內火速立法

下議院執政保守黨強硬脫歐派「歐洲研究小組」(ERG),前日已表態支持這份他們口中「在法律上維護了英國的主權」的協議;在野工黨就一早表明會「含淚」支持協議,以免英國無協議脫歐,令協議終以521票支持、73票反對,大比數通過。

約翰遜親身到下議院為辯論開場,指協議讓「英國和歐盟將擁有主權平等的新關係」,此關係以友誼、商務、歷史、利益和價值觀維繫,「有此協議,我們就應該可以成為(歐盟的)好鄰居,甚至歐盟的最好朋友和盟友」,強調英歐「價值觀和利益一相同,就會緊密合作」,但同時會滿足英國人民受其國家法律保障的願望。他又指脫歐派從未爭取與歐盟分裂,「我們爭取的,是解決自二戰後折磨我們的英歐政治關係棘手老問題」。

下議院表決後,上議院亦有望在香港時間今晨前完成辯論和表決,而由下議院辯論到獲女皇御批,全個立法過程很可能不消24小時。

馮德萊恩比利時簽字

同日較早前,歐盟委員會主席馮德萊恩與歐洲理事會主席米歇爾在比利時布魯塞爾為全長1,246頁的《歐盟—英國貿易及合作協議》簽字,文件之後由英國皇家空軍飛機送到倫敦,讓約翰遜簽署。米歇爾形容協議「公平」,可保障歐盟的基本利益,同時強調在氣候變化、疫症對策等「大是大非前,歐盟隨時準備與英國並肩合作」;外交上,英歐亦會在有共同價值和利益的問題上合作。馮德萊恩就指英歐達成協議「是一條漫長的路,現在是時候將英國脫歐拋諸腦後」。

協議亦需歐洲議會立法,但程序新一年才會開始,料3月完成,通過機會甚大。前日歐盟27國政府已一致批准協議,讓它暫時生效。

英國今年1月底脫歐,11個月的過渡期會在倫敦時間今晚11時(布魯塞爾時間午夜)結束,屆時英國會正式離開歐洲單一市場及關稅聯盟,英歐在平安夜達成的貿易協議會隨之生效。協議雖保障英國向歐盟出口貨物零關稅、零配額,但英歐人口不再可以自由流動,令佔了英國經濟80%的服務業未必如常,貿易亦會受海關的繁文縟節困擾,但問題預計要數月後才會完全浮面。

法新社/路透社/美聯社

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