疫苗得來不易|武肺疫苗早於 1月開始研發 各行各業「共襄善舉」

更新時間 (HKT): 2020.12.31 15:02
武肺疫苗陸續面世,但其實每劑也得來不易。(美聯社)

美國輝瑞藥廠與德國BioNTech合力研發的武漢肺炎疫苗,本月起陸續正式在歐美推出,並讓公眾接種。疫苗由開發、裝配、運輸到儲存,涉及多個不同工序,首先需要科學家全精貫注研究免疫原理,再到疫苗儲存、運輸,最後由醫護人員動手,注射至一般人的體內,一切都得來不易。

BioNTech創辦人薩欣(Ugur Sahin)及妻子圖雷西(Ozlem Tureci)是研究輝瑞疫苗的主力。圖雷西憶述她和丈夫在1月底,研究關於武漢出現冠狀病毒的資料後,已估計武肺很可能在全球大流行,於是馬上着手開發疫苗,「我們決定要打響疫苗頭炮」。BioNTech於是暫停本來正進行的癌症療法研究,把所有資源集中於武肺疫苗,圖雷西、薩欣與其他科學家自此再沒休過假,潛心研究疫苗。不久後武肺亦傳入歐洲,印證BioNTech的先見之明。

小樽仔大意義 德廠生產20億個玻璃樽

現時包括輝瑞在內的約75%疫苗以玻璃樽盛載,該些玻璃樽的主要生產商Schott同樣來自德國,已是歷史達130年的老字號。Schott發言人透露,該企業需在明年底前,生產20億個玻璃樽,才可滿足疫苗需求,又表示工廠不少工人來自捷克,在武肺爆發後一度因封關措施滯留德國。

機場是疫苗運輸的重點,德國法蘭克福機場近來每天處理大批防疫裝備,是歐洲醫療物資中轉中心,未來還要應對運輸疫苗的挑戰。法蘭克福機場的冷藏庫目前可處理12萬噸醫療物資,機場當局已增購最新冷藏運輸工具,可同時把20批疫苗運至貨機,加快疫苗運送速度。

由於輝瑞疫苗需在低溫儲存,意味冷藏設備需求將大增,德國企業Binder早前研發出「超級冷藏器」,專門冷凍從實驗室製造出的疫苗,最低溫度可達零下90℃,3月起面世。Binder發言人透露,8月起不斷接獲物流公司訂單,「他們知道我們的冷藏設施必定適合……可以向全球分發疫苗」。另一企業Va-Q-Tec則研究出可運送極冷儲藏箱的裝置,裝置使用二氧化矽技術,即使不充電亦可保溫10天,大大有助物流過程。

醫護疑問多 網上解答1,100問題

現時各地提供疫苗的程序走到最後一步,多地政府也物色為國民接種疫苗的場所,德國柏林甚至把舊機場變成接種中心,當中的人流規則往往經過仔細研究,以免過多人同時聚集在同一地點,醫生估計每天要為7,000人注射疫苗。BioNTech也為醫護人員提供視像教學,共解答醫護1,100條問題。

萬事俱備,輝瑞疫苗亦在12月正式向各地公眾提供,德國亦在月底開始為國民接種疫苗,首名接種者是一名101歲女子。不過薩欣坦言現時仍未能慶祝,「我們只可坐下喝杯茶,然後檢視至今發生的事,再估計將來會怎樣」。

法新社/《蘋果》資料室

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