反壟斷|《華爾街日報》揭Google與FB「打龍通」 設特別條款存取Google廣告伺服器

更新時間 (HKT): 2020.12.31 21:06

美國十個州本月中旬對科網巨擘Google興訟,指控它與facebook合作操縱廣告銷售,扼殺互聯網廣告業競爭和損害消費者利益,涉「反競爭行為」。美國《華爾街日報》查看部份未經修訂訴訟文件草案,指控2018年Google與facebook就雙方廣告收益達成非法統一價格協議,換取fb答允停止支持損害Google市場地位的競爭對手,而Google便為facebook提供特殊條款,包括優惠手續費折扣及提供權限登入其廣告伺服器。

德州檢察長帕克斯頓克斯頓(Ken Paxton)領導的10名共和黨檢察長入稟控告Google,《華爾街日報》引述訴訟文件的未修訂草案,內裡包含未曾公開的細節包括合同條款和公司文件。Google與facebook的非法協議背後,最為重要一點便是針對廣告行業,朝被稱為「頭部競價」(header bidding)的廣告銷售方式演變。

「頭部競價」是一種更先進的程序化廣告技術,幫助網站避開Google在網絡上買賣廣告,廣告位置實行價高者得,容許網站直接從多個廣告交易平台查看出價,藉此提高利潤。

根據起訴書草案顯示,2016年大約70%主流網站都使用這個工具,Google擔心如果Facebook Audience Network(FAN)廣告服務採用「頭部競價」,便會影響Google對廣告工具的盈利壟斷。草案中引述Google廣告主管拉薩拉(Chris LaSala)在一份公司內部文件中寫道,「要抵制目前頭部競價和FAN帶來的威脅」。

2017年3月,Facebook公開宣佈採用「頭部競價」,然後Google接觸fb,結果在2018年9月雙方達成協議,fb採用Google提供的廣告程式「Open Bidding」取代「頭部競價」。然後Google作為回報給予facebook特殊待遇,Google通常收取大約20%廣告手續費,但只收取fb每宗交易5至10%費用。

美國10個州檢察長在起訴書草案中指控,Google利用這個舉動和其他行為分配網絡廣告空間,打壓競爭及剝奪了「廣告商、發行商和消費者的更高質量、更高透明度、更大產量和/或更低價格」。兩間公司強調協議光明正大,Google發言人稱公開招標廣告計劃的標準收費為5%至10%,但她拒絕評論協議的具體條款,或回答提供給Facebook的條款與其他拍賣參與者的條款是否相同。

她只稱各州「誤解了該協議,因為它涉及我們廣告技術業務的其他方面,我們期待在法庭上提供充份的理由」。Facebook則強調這種夥伴關係在行業中很普遍,與其他公司也有類似的協議,會繼續建立這些夥伴關係及新的合作關係,有助於增加廣告的競爭力,從而為廣告商和發行商創造最佳成果,強調「任何認為這些協議會損害競爭都是毫無根據」。參議院反壟醬委員會主席邁克李(Mike Lee)認為,兩間公司應為合約作供。

美國《華爾街日報》/《蘋果》資料室

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