武漢肺炎|封省期間出國度假 安省財政部長返加後辭職

更新時間 (HKT): 2021.01.01 12:30
菲利普斯除夕返抵加拿大,隨即與省長福特會面,會後福特宣佈已接受菲利普斯的辭職。資料圖片

(北美通訊)在封省期間私下到加勒比海度假的加拿大安大略省財政部長菲利普斯(Rod Phillips)除夕返抵加拿大,隨即與省長福特(Doug Ford)會面,會後福特宣佈已接受菲利普斯的辭職,並已委任國庫委員會主席貝斯倫福爾維(Peter Bethlenfalvy)接任財政部長,著手處理2021年的財政預算案。

菲利普斯除夕早上抵達多倫多皮爾遜機場(Pearson Airport)。在記者面前,他形容這次度假決定是「愚蠢的錯誤」,一再致歉;強調不會為這次不應去的旅行找任何藉口。但他仍然希望可以保留職位,不過會尊重福特決定,又預計與福特的面談會「非常艱難」。

在會面後,福特發聲明表示已接受菲利普斯的辭職。福特表示,當安大略省的居民都為防疫付出如此大代價的時候,菲利普斯的辭職表明省政府認真履行要達到更高服務標準的義務。

菲利普斯的辦公室隨即發聲明確認他辭任財政部長。他在聲明中重申,在休假期間旅遊是一個錯誤決定,為此他再次向公眾道歉。他強調,防疫是他任財政部長任內的優先項目,相信亦是省政府今後的優先處理事項。菲利普斯會繼續留任省議會議員。他表示會專心一致為他的選區阿賈克斯(Ajax)的居民服務。

不過,反對黨並未因菲利普斯辭職而罷休。安大略省新民主黨(Ontario New Democratic Party)黨魁賀華絲(Andrea Horwath)指出,福特早於兩星期前已獲悉菲利普斯出外度假,不但沒有即時將他撤職,還為他隱瞞。而現在菲利普斯辭職並非因為他出外度假,而是因為事件曝光。

安大略自由黨黨魁杜卡(Steven Del Duca ) 認為菲利普斯辭職的決定正確,但他同樣認為福特當初未有加以阻止亦應負上責任,理應以身作則。

現年55歲的菲利普斯,於2017年被提名為阿賈克斯的保守黨省議員候選人,而開始為公眾所認識。他於2018年贏得議席後被委任入閣,出任環境部長,負責議定具爭議的減少溫室氣體排放的新策略。

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