脫歐新一頁●專題|英中經貿關係趨密切 約翰遜脫歐對華反強硬

更新時間 (HKT): 2021.01.01 00:04

英國首相約翰遜在死線前一刻與布魯塞爾達成協議,元旦日正式帶領英國脫離歐盟。國際貨幣基金組織預期,英國受疫情打擊,2020年的GDP將大幅萎縮9.8%。雖然2021年復蘇可期,但英國預算辦公室推算,成長速度勢受脫歐窒礙,而且起碼持續至2026年。由約翰遜領導的脫歐派在2016年脫歐公投時已打出「Global Britain」口號,意思是英國不應再過份依靠歐洲市場。2018年2月,時任英國首相文翠珊就曾在脫歐談判陷入僵局之際訪華,外界一度解讀是倫敦意圖「借中壓歐」。然而3年過去,英國脫歐跌跌盪盪,卻與中國越走越遠。

特約記者: 劉在名

據英國政府統計,英國與中國的貿易額自2000年起急速膨漲,2019年雙邊進出口貨值高達790億英鎊(約8,300億港元),中國成為僅次於歐盟及美國後,英國的第三大貿易夥伴。中國國家主席習近平2015年在卡梅倫安排下訪問英國,獲超高規格禮遇,除了與英女王共乘黃金馬車,更一連兩晚下榻白金漢宮,開啟了中英的「黃金時代」。英國商界在公投脫歐後都相信,一旦英國與歐盟的貿易關係破裂,美國經濟又風雨飄搖,中國勢將成為英國貨品的重要出口市場。

在貿易之外,中國也是英國的外商直接投資重要來源,在過去9年,合共淨吸金超過150億美元(約1,160億港元)。除了直接投資,由於英國的金融監管相對歐洲大陸寬鬆,因此很多中國資金都以英國作為跳板,先把錢泊在倫敦金融機構,然後才到歐洲找尋機會。

如果憑上述經貿數據,英國在脫歐後向中國傾斜似乎理所當然,但事實是自約翰遜上台後,英中關係反而惡化了。英國在2020年7月經多番商議,決定限制華為參與當地電訊建設﹔約翰遜也公開要求中國交待疫情源頭﹔倫敦甚至推出港人BNO移居計劃。此外,縱然面臨嚴峻財赤,英國政府仍計劃派遣航空母艦「伊利沙伯女王號」戰鬥群開赴亞太水域,務求在這片全球焦點海域爭取話語權。

英國種種舉動都令北京不滿,一些分析甚至認為,英國是站了在以美國為主導的五眼聯盟一方齊手向中國施壓。中國外交部長王毅指部分英國人有意扭轉過去的友好合作,以期「重置」中英關係。中國駐英大使劉曉明也連番斥責英方干預香港事務,彷彿告訴倫敦別再多管閒事。

英國民眾越來越對中國反感

然而,北京的嚴厲反應不單惹來英國官方反彈,英國民眾也相當反感。皮尤研究所2020年10月的民調指,對中國看法正面的英國人數比例,由2002年的65%急跌至22%。相反,對中國看法負面的百分比,卻由16%急升至74%。可以預期,在這種民情下,唐寧街對華只會更強硬。因為英國失去歐盟這個舞台後,要在國際間站穩陣腳,約翰遜就更加需要維繫大國形象。

疫情肆虐一年,包括世界銀行、國基會以及經合組織都已有共識,中國會是全球主要經濟體系復蘇最快的國家。可是,在經濟硬實力強勢的同時,講了多年的「軟實力」卻有點裹足不前。眾多民調反映全球越來越多不同國家的人,對中國強大感到擔憂。或許,在國際上爭取認同,經濟利益固然重要,保持以禮相待相信亦不可少。

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