創新領域|建造巨型風電機 通用電氣成風電業後起之秀

更新時間 (HKT): 2021.01.02 15:30
風力發電是新一代的環保電力來源。網上圖片

(北美通訊)荷蘭鹿特丹以風車馳名,但近年在鹿特丹卻有更觸目的大風車──通用電氣(G.E.)的風力發電機Haliade-X。它的風葉直徑長過兩個美式足球場,正式的型號更會高於西歐大陸上任何建築物。但更令人關注的不是它的鉅大,而是它的預售能力。市場分析指,近期的交易和附帶的維修合同,可能為GE帶來達130億元(美元,下同)收入。

GE大約四年前決定研發大型的風力發電機,投資了4億元,擴大了旗下的法國電力公司阿爾斯通(Alstom)的業務、改造工廠和增聘工程師;又在2016年以17億元收購了丹麥一間風葉製造商,實行自家生產堅固又輕巧的風葉。最終於2019年在鹿特丹安裝了第一代的Haliade-X進行測試。

雖然是作為測試用的第一代,但功率已被市面上正在運作的最大風力發電機高出約三分之一。其發電量是1991年丹麥首座離岸海上風力發電機的30倍。單是一部機已經可以輸出13兆瓦的電力,足以為一個有大約1.2萬間屋的城鎮供電。雖然GE的目標是建造海上的風力發電機,但研究人員發現,發電機同樣可以安裝在陸地上捕捉微風,帶來更強大更可靠的電力來源。

GE的領先技術帶來了不少訂單。最早期的客戶包括世界最大的風力發電場承建商,丹麥的Orsted。公司為在新澤西州大西洋城外的一個名為Ocean Wind的項目,初步訂購了90部Haliade-X。作為大買家,Orsted北美離岸業務總裁哈迪(David Hardy)表示,有意協助GE建立新平台,以促進行內競爭和創新。

分析師指出,事實上GE的巨型風電機的銷量出乎競爭對手的預期。GE在12月1日達成另一些初步交易協議,為麻省附近的大型風力發電場Vineyard Wind供應風電機,以及為將會是世界最大的風電場英國Dogger Bank供應276部風電機。分析估計,兩項交易連同售後服務維修合同,共值130億元。

GE的Haliade-X帶來了突破,亦推動了業內的競爭。對於主要競爭對手西門子歌美颯(Siemens Gamesa)來說,因為有機型參考,他們更容易研發出更大,功率和風葉直徑都比Haliade-X大一點的風電機,目前正在丹麥日德蘭半島的布蘭德(Brande)的工廠組裝。丹麥的最大的風電機製造商維斯塔斯(Vestas)承認起步遲,現正急起直追,預計很快會推出新產品。

但作為海上風電業務新力軍,GE尚未在海上安裝過風電機,現時面對的最大問題是如何快速有效地擴大生產規模,以及建造和安裝幾百部風電機。

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