武漢肺炎|英變種病毒令基本傳染數回升 衞生官員不建議混合施打兩款疫苗

更新時間 (HKT): 2021.01.02 20:30
武漢肺炎英國變種病毒傳播速度快,令感染人數迅速增加。路透社

英國幾乎全國各地都發現武漢肺炎變種病毒病例,研究發現變種病毒令國內的基本傳染數(R Number)、即每名病人平均可傳播給他人的人數上升了0.4至0.7、至1.1至1.3,意味疫情仍在蔓延。科學家形容今次變異「相當極端」,自11月封城措施以來,變異病毒病例已經急增了兩倍,不過目前疫苗仍對變異病毒有效,而死亡率也未有變高。隨着牛津疫苗下周加入供應,意味英國將有兩款疫苗可供民眾使用,而牛津及早前獲批的輝瑞均需要施打兩針,英格蘭公共衞生署(Public Health England,PHE)周六警告,兩款疫苗不建議混合施打。

英格蘭公共衞生署不建議混合施打兩款疫苗

英國政府除夕曾向國民保健服務(NHS)醫護發指引,稱如果民眾在施打第一劑後,打第二劑時同一款疫苗缺貨,那麼提供另一款疫苗很「合理」。不過,PHE的免疫主管拉姆賽(Mary Ramsay)周六接受天空新聞訪問時,強調「不建議混合接種疫苗——如果你第一劑是輝瑞疫苗,你第二劑不應該是阿斯利康,反之亦然」。她指在很少情況下會沒有同一款疫苗供應,或是不清楚病人第一劑是甚麼疫苗,「(醫護)應該要盡力給予同一款疫苗,但在不可能的情況下,為他們接種另一款疫苗,總好過沒有疫苗」。

專家稱大流行以來最嚴重變異

倫敦帝國學院的甘迪教授(Axel Gandy)指,不同病毒之間的差異「相當極端」,「變異病毒在容易傳播方面有巨大不同,這是自從大流行以來,病毒最嚴重的改變。」

倫敦帝國學院研究顯示,自11月英格蘭封城以來,變異病毒病例已增加兩倍,而未變種病毒的病例則減少了三分之一。初期數據顯示變異病毒在20歲以下人士之間傳播得更快,但最新數字顯示其實在任何年齡階層傳播都一樣快速。牛津大學教授奈史密夫(Jim Naismith)認為,新的研究數據顯示英格蘭即將需要更嚴格的防疫措施來應對變異病毒。

初步顯示多款疫苗仍對變異病毒有效

華威大學教授楊格(Lawrence Young)指,初期迹象顯示多款疫苗仍對變異病毒有效,「病毒變異自大流行開始已經存在,是自然過程的一種產物,病毒會發展和適應它們的宿主。這些變異多數都不會影響病毒的行為。」科學家需要進一步了解為何最近發現的這款變異病毒傳播速度如此快。

研究人員相信英國版變異病毒最先9月在英格蘭東南部地區出現,11月被發現。除了北愛爾蘭,目前已傳播至全國各地,沒證據顯示變異病毒的死亡率更高,但由於傳播速度快速令感染人數增加,加重了國民保健服務(NHS)的壓力。

基本傳染數是傳染流行病學重要指標之一,疫情是否受控,取決於傳染數是否可以持續小於1。

英國廣播公司/《蘋果》資料室

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