中英角力|英國航母群具備作戰能力隨時可部署 中國密切注視

更新時間 (HKT): 2021.01.06 23:03
英國航母伊利沙伯女王號首站很可能被部署到南海。路透社

英國皇家海軍宣佈圍繞航空母艦「伊利沙伯女王號」(HMS Queen Elizabeth)組建的戰鬥群,現在已具備初始作戰能力(IOC),收到指示後可以在5天內作出部署,大有機會首個任務就部署到南海,中方早前曾警告倫敦不要干涉這個海域。

英國再成航空母艦大國

初始作戰能力意味了達6.5萬噸的「伊利沙伯女王號」,跟其他護衞艦、驅逐艦和補給艦,以及空軍直升和戰鬥機已完成初步整合,整個戰鬥群有能力完成聯合行動,在接到指示後可於5天內作出部署,合資格機師及地勤人員亦接到通知。不過,官方未公佈航母首次部署的確實日期。

英國國防採購大臣奎因(Jeremy Quin)直言:「對於伊利沙伯女王號、皇家海軍及整個國家來說,這是極為重要的里程碑。這成就證明了我們的工業和其他人員的決心,他們向國家奉獻一流的軍事能力,只有少數國家擁有這能力。」戰鬥群的指揮官摩爾豪斯(Steve Moorehouse)補充指,這反映了英國捍衞全安全和自身利益的決心。

南海料成首站

英國的國防官員曾多次透露,「伊利沙伯女王號」首次任務很有可能是從英國出發,航行路線將包括亞洲和太平洋,換言之很有可能會航經南海。時任國防大臣韋廉信(Gavin Williamson)在2019年揚言英國的軍事力量將重返世界:「英國是擁有全球利益的世界大國......我們必須準備好為我們的利益和價值戰鬥,即使是離我們的家很遠。」

北約去年年底發表過一份報告,強調中國的崛起對北約帶來威脅,這問題已「日益全球化」,更指中國將在全球範圍投射其軍事力量,願意對鄰國使用武力,對在印太地區外的國家進行經濟壓迫和威脅外交。

事實上,英國近年在軍事上相當積極,2019年曾安排軍艦跟美國在南海進行為期6天的聯合演習,再早一年更有兩棲攻擊艦「海神之子」號(HMS Albion)駛過有主權爭議的西沙群島海域,被中方強烈批評是「挑釁行動」。

中方密切關注

早於英國公佈「伊利沙伯女王號」具備初始作戰能力前,中國國防部新聞發言人譚克非在12月31日的新聞發佈會已回應英航母可能前往南海的問題,他表明南海不應成為大國艦隻橫行的海域或大國博弈的戰場,其他國家不斷派艦到南海,才是南海『軍事化』的真正原因

他同時強調中方是維護世界和平穩定的堅定力量,奉行防御性國防方針,但遇到南海地區的和平穩定被挑戰,將會「採取必要措施」來捍衞國家主權。

美國有線新聞網絡

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