武漢肺炎|紐約州政府財困 將推動大麻合法化、運動博彩

更新時間 (HKT): 2021.01.08 03:19
科莫承諾今年會積極推動優閒大麻合法化。

(北美通訊)在武漢肺炎疫情下,紐約州職位大減,政府稅收大跌、開支激增,帶來沉重財政壓力,預料未來四年庫房收入將減少630億元(美元,下同)。州議會周三開始新立法年度,州長科莫(Andrew Cuomo)承諾,年內會積極推動優閒用大麻合法化,一旦成事,預料為州政府每年帶來三億元稅收。科莫亦提出放寬運動賭博,以解決州政府財政危機。

2021年將是科莫連續第三年推動優閒大麻合法化,過去兩年,議會內進步派議員要求把出售優閒用大麻的稅收,回饋受毒品問題影響的低收入社群,但科莫堅持保留運用稅收一定控制權,立法最終未能成事。

在疫情帶來財政壓力下,加上鄰近新澤西州去年11月公投通過優閒用大麻合法化,都增加紐約州優閒用大麻合法化的動力。外界預料,科莫立場將會軟化,州參議院民主黨領袖吉辛斯(Andrea Stewart-Cousins)表示,紐約州優閒用大麻合法化只是時間問題,勢必推行,另一名參議員克魯格(Liz Krueger)則認為科莫沒有改變立場,立法工作仍然膠着。

另外,紐約州於2019年把運動博彩合法化,但僅限於持牌賭場經營,不像新澤西州般開放網上下注。州參議院賭博投注委員會(Racing, Gaming and Wagering Committee)主席阿達博(Joseph Addabbo)表示,紐約州現在就像一台壞車,不斷看着自己被別人爬頭,「新澤西州正拿走我們的錢。」科莫周三預告,將在下周的州情咨文中公佈計劃,推動網上賭博。

除了優閒用大麻合法化和放寬運動博彩,科莫對加徵富人稅(Billionaires’ tax)的立場亦有所軟化。過去,州議會一直有聲音要求加徵富人稅,但遭科莫反對,擔心嚇走紐約州高收入階層。但在疫情壓力下,他去年12月曾表示,新稅項即將來臨。

另一方面,紐約州在去年大選中,花了差不多是全美最長的時間,來點算郵寄選票,成為笑柄。有州議員預告,將在新立法年度提出改革選舉委員會,改善選民登記流程。其他立法工作還包括批准改更警員守則,禁止警員對任何人進行鎖喉,以及廢除過時法例,公開警隊紀律聆訊紀錄。

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