美科技巨企跟風投資廉租屋 專家指難解決房屋問題

更新時間 (HKT): 2021.01.08 05:56
亞馬遜承諾在未來五年投資超過20億美元,在三個城市興建廉價房屋。
(AP)

(北美通訊)為了減輕公司龐大數目員工對城市房屋供求所造成的壓力,美國電商巨擘亞馬遜(Amazon)計劃在未來五年內,投資超過20億元(美元、下同),在兩個總部和營運中心所在城市,興建和保留二萬多個廉價房屋單位。亞馬遜旗下慈善機構的社區發展負責人布爾(Catherine Buell)表示,無法控制進駐部份城市後,對當地樓市造成的影響,但公司會在擴大業務的同時,努力解決所產生的問題。

亞馬遜總部所在的西雅圖地區,僱用超過7.5萬多名員工,公司正於華盛頓特區附近的維珍尼亞州阿靈頓市(Arlington)興建第二總部,以及在田納西州首府納什維爾市(Nashville)興建營運中心,估計未來五年內,兩地各自的員工數量,將增加至最少5,000人。

由於人口激增,很可能使這個城市的房屋出現短缺,推動樓價上升。亞馬遜宣佈,決定在三地投資20億元,用於房地產項目。大部份資金將成為低息貸款,保留現有或正在興建的廉價單位,供當地只有入息中位數三成至八成的低收入家庭入住。公司亦計劃會向住屋相關的公共機構和少數族裔組織捐款。

《華爾街日報》引述知情人士表示,亞馬遜無意從這些房屋投資中賺錢,當地政府也沒有給予稅務優惠。

目前,亞馬遜公司已斥資約3.8億元資助貸款,協助非牟利組織華盛頓房屋保育(Washington Housing Conservancy),在阿靈頓收購了多間一座面臨重建的住宅大樓;另承諾提供約1.85億元資助貸款,協助華盛頓州金縣房屋委員會(King County Housing Authority),保留西雅圖地區約1,000個住宅單位。此外,亞馬遜亦曾投資一億元,為西雅圖露宿者組織Mary’s Place,興建和營運露宿者收容所,設施將於3月份開幕。

和亞馬遜一樣,美國多間科技巨企去年已承諾投資廉價房屋,以三藩市灣區為主。因為這些公司的大量勞動人口,令西岸多個大城市的房屋供不應求。Google母公司Alphabet便承諾在灣區投入10億元,蘋果公司亦承諾投入25億元。

總部同樣位於華盛頓州雷德蒙德市(Redmond)的微軟,承諾投資7.5億元在西雅圖興建廉價房屋。至於FACEBOOK則承諾,投資10億元於矽谷和附近地區興建廉價房屋,公司上月表示,將投入1.5億元為最低層收入家庭,在灣區五個縣興建至少2,000個單位。

關注房屋問題的組織歡迎科企舉動,但認為不能長遠解決中低收入人士,在昂貴都市的住屋問題。哈佛大學住房研究中心(Harvard Joint Center for Housing Studies)行政總監赫伯特(Chris Herbert)指,要徹底解決居住問題,必需投入大量資源,並加上政府主導的政策和資助配合,而不是單靠私人企業投資就可以做到。他又警告說,武漢肺炎疫情對租戶影響甚大,今年可能有數百萬租戶面臨被逼遷。

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