美國勞工部推出零工新指引 與加州背道而馳

更新時間 (HKT): 2021.01.08 07:46
美國勞工部新例設下僱員及獨立承包商新的界定準則。
(張紫茵攝)

(北美通訊)美國勞工部門宣佈新例,設下僱員及獨立承包商的界定準則,在聯邦法例下獨立承包商要享有僱員福利及津貼將會更困難,與加州近年推動的零工經濟(gig economy)保障大相逕庭。

近年零工經濟興起,如手機召車、送貨等服務大行其道,但這些工人是否屬於互聯網公司僱員,或能否享受基本勞工權益,一直存有爭議。特朗普政府提出的新準則,以工作性質和員工自主程度,以及與公司主要獲利模式,來界定工人是否屬於僱員,或獨立承包商。

如果這兩大準則未能分辨,當局亦有三項額外準則,包括工作所需技能﹑工人與潛在僱主的工作關係持久度,以及工作範圍是否整體產出一部分等來界定,詳情及案例在1月7日刊憲,並於3月8日會實施。

由於法案在新總統拜登上任前已經通過,但未正式實施。拜登發言人普薩基(Jen Psaki)表示,拜登就職後不會立即簽署這法案,拜登政府可能會推遲實施該新規。

加州政府於2019年通過「AB5」法案,要求企業將獨立承包商和零工重新定為僱員,使這些工人享有州府規定的最低工資及加班費﹑福利和帶薪病假等;對此,不少專聘請獨立承包商,尤其是共乘公司Uber及Lyft等公司大力反對。後來,當局提出修定版本22號提案,削減部份要求,法案最終於去年11月獲得通過。

聯邦勞工部門提出的新例,與加州情況相反。雖然州分無需遵守聯邦法規,但當局表示,新例設立了新標準,希望州政府跟隨。勞工部副部長皮澤拉(Patrick Puzzle)表示,新例「尊重『自己做自己老闆』的美國傳統,加州法律歪曲了獨立承包商的定義。新的聯邦法規為這些零工增加機會,對生活有更大控制權。」

在加州連鎖超市Albertsons集團旗下的Safeway及Vons等超市,過去一直以聘請員工送貨到客人府上。日前,他們解僱了大部份送貨司機﹐轉用第三方司機及應用程式DoorDash送貨。集團發言人表示,此舉除了節省成本,也提高超市送貨的競爭力,公司將盡量把受影響員工分配到其他部門,例如門市或物流中心。

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