武漢肺炎|疫情令洛杉磯陷人道災難 無望救回者不送醫院

更新時間 (HKT): 2021.01.08 00:08

美國是全球武漢肺炎疫情最嚴重的國家,疫情下當地醫療系統不勝負荷,其中洛杉磯縣(Los Angeles County)的病人因為醫院人滿為患,往往被迫等候數小時,當局甚至要求不要把當場被判定已心跳停頓的人送往醫院。

武漢肺炎令醫護忙於應付染疫人士,人手和資源反而忽略日常病患。據美國有線新聞網絡(CNN)的數據,周二共有近7,900個武肺患者入住洛杉磯縣內醫院,其中有21%是住在重症病房,同日亦有224宗死亡個案,令當地累積至超個1.1萬宗死亡個案,洛杉磯縣委員蘇麗絲(Hilda Solis)形容情況已有如「人道災難」。

被迫減輕醫院負擔

有見及此,洛杉磯縣緊急醫療服務(Emergency Medical Services,EMS) 上周向醫護發出通知,要求他們接送病人到醫院前要先作判斷,如果在現場已經被判定死亡,或未能恢復呼吸或心跳,就不要把他們送往醫院,搶救成功才送往醫院。

不過,即使被送往醫院也好,病人亦未必可以獲分配使用氧氣樽,因為武肺患者依賴呼吸機維持生命,疫情嚴峻令當地氧氣供應短缺,因此EMS指示列明只會向血氧濃度低於90%的人提供氧氣,並指低於該濃度的人要靠額外氧氣,來保持血液正常流向器官和組織。

救護車系統同告急

由於不少醫院已沒有足夠病床,救護車接到病人後,仍很有可能在院外等待數小時,變相令同一時間可以調動的救護車減少,終令整個體系崩潰。當地官員已向民眾呼籲除非「他們確實需要」,否則不要使用緊急求助熱線911。

西奈山醫院(Cedars-Sinai Medical Center)營運總監史密斯(Jeffrey Smith)直言:「EMS正努力調動救護車或轉送病人到有能力接收他們的醫院。在某些情況下,醫護會陪伴病人一起在救護車等待,我們希望盡力縮短等待時間,讓他們得到必要的治療。」

專家預料情況續惡化

作為美國人口最多的州分,洛杉磯縣所在的加州是全美感染個案最多。截至周二,加州公共衞生部指全州共有2.2萬多名武肺患者住院,專家認為住院患者的數量及其驚人的增長率,是造成醫療系統超出負荷的原因。

洛杉磯縣公共衞生總監費雷爾(Barbara Ferrer)預視情況短期內難望改善:「由於假期、除夕派對和回家旅客,未來數周的確診個案很可能會持續增長。我們很可能在一月經歷了整個疫情中最嚴重的時段,這是很難想像。」

美國有線新聞網絡

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