中國政治審查之手伸入美國境 WeChat北美用戶隨時被封鎖

更新時間 (HKT): 2021.01.09 12:30
美國上訴法院去年9月駁回司法部提出即時把WeChat從國內應用程式商店下架的要求,相關上訴下周四開始聆訊。資料圖片

(北美通訊)美國政府原計劃去年9月封殺微信海外版WeChat,但遭法庭暫緩執行禁令,相關上訴於下周四開始聆訊。候任美國總統拜登的過渡小組未有就這禁令置評。有北美的WeChat用戶表示,他們分享的內容受到政治審查,一些會引起中國不滿的言論和新聞轉貼被封鎖。有流亡美國的中國異見人士表示,雖然禁用WeChat對中國移民帶來許多不方便,但支持特朗普的封殺令。

中國通訊軟件微信有嚴格的言論審查機制,過去兩年大批支持香港反修例的貼文在其平台上遭到刪除。《華盛頓郵報》報道,微信審查用戶發佈內容之手已伸至美國境內,有在美國註冊的賬號,在其平台發佈的內容遭到微信封鎖,其好友並不能查看到有關內容。

因參與六四運動而流亡美國的周鋒鎖向《華郵》表示,「微信是一個監獄,它是一個影響整個社會的『特洛伊木馬』。」他曾在美國註冊的微信上發佈悼念2010年諾貝爾和平獎得主劉曉波的貼文,雖然自己的狀態欄能見到該條貼文,但其好友,不管使用的賬號是否於中國境外註冊,均無法見到該條貼文,意味內容已被微信封鎖。

除了周鋒鎖,在北美不少用戶亦有類似的遭遇,甚至有些在北美註冊的用戶在發表批評中國的內容後,未能夠再次登入賬號。

騰訊發言人德肯(Sean Durkin)回覆表示,海外版WeChat與國內版微信(Weixin)屬於兩個相關聯但略有不同的「姊妹公司」,各自需遵守其營運管轄區的有關規管條例,他舉例指,如果WeChat用戶發消息予國內版微信用戶,所發內容仍受中國國內有關法例所規管。

美國特朗普政府早前宣佈禁用WeChat,指該款軟件可助中國政府盜竊國民數據,對國家安全構成威脅,但其後有反對該項禁令的人士入稟法院,要求推翻禁令,原因是WeChat是很多美國中國移民與中國家人的唯一通訊渠道。去年9月,法庭宣佈暫停實施特朗普政府的禁令,認為違反了美國第一修正案,保障民眾言論自由的準則,並提及,無證據顯示禁止微信將有助解決涉及國家安全的問題。

波士頓的WeChat用戶George Shen表示,自己去年用美國電話號碼註冊了兩個WeChat賬號,分別上載了兩段關於香港示威活動的貼文,數小時後他即不能登入這兩個賬號,直至一至兩星期以後才恢復。他認為,處理該宗案件的法官應考慮微信限制美國人在境內行使言論自由的權利。

多倫多大學研究組織公民實驗室(Citizen Lab)研究員諾克(Jeffrey Knockel)表示,他們發現微信除了監察中國境內的用戶,亦監察海外用戶,他舉例指,「即使你來到美國,用美國購買的設備及美國號碼,你發出的訊息仍受到騰訊的監察。」他續指,騰訊並利用所得到的海外數據,用於監控國內微信中流傳的內容,篩選出何為「敏感內容」。

對於是否有監控海外用戶,德肯在電郵中表示,「所有海外用戶發佈的內容均屬私人性質。」(All content shared among international users of WeChat is private.),但就表示不會評論個別個案。

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