全球最大簽證外判商被揭由中國投資 VFS發言人否認:資料不會送中

更新時間 (HKT): 2021.01.13 03:11
VFS Global業務遍佈144個國家,圖為VFS Global在以色列特拉維夫(Tel Aviv)的辦公室。
(Twitter / VFSGlobal)

(北美通訊)加拿大傳媒報道,全球最大簽證工作外判商VFS Global,由中國央企資金投資,擔心簽證申請者資料「被送中」 ,促請聯邦政府提高敏感度,審慎檢視。VFS Global否認指控,稱公司由瑞典及瑞士投資者持有及控制,所有投資者均不能索取簽證申請者資料,又指公司會在簽證申請完成後,30日內刪除所有個人資料。

加拿大環球新聞(Global News)報道,在2009年至2019年,加拿大政府向VFS Global外判其簽證工作,包括收集簽證申請、個人生物數據等,合約總值1.83億元(加元,下同)。

VFS Global在2001年由印度商人卡卡利亞(Zubin Karkaria)創辦,是全球最大簽證工作外判商,其網站資料顯示,公司在144個國家設有辦公室,至今已處理全球超過2.26億份簽證申請,英、美、加等國政府也是其客戶之一。

VFS Global網站聲稱,公司總部位於瑞士和阿聯酋。但公司以VF Worldwide Holdings名義與加國政府簽約,而VF Worldwide Holdings總部在2019年之前,一直設於毛里裘斯(Mauritius)。毛里裘斯曾被歐盟點名為全球最差的避稅天堂。

加拿大《環球郵報》(The Globe and Mail)最先揭發,英國公司註冊資料顯示,VFS Global由一間名為EQT VII(No. 1)Limited Partnership的公司持有。詃公司由成棟投資(Chengdong Investments)持有,而成棟投資是中國央企中國投資有限責任公司(中投公司)子公司之一。

環球新聞指,身處外國的人士,如辦理加拿大簽證,一般要通過VFS Global遞交申請;加拿大居民如申請英國等外國簽證,也需要向VFS Global呈交個人資料,但VFS Global不會參與審批工作,簽證批准與否一直移民官決定。

過去,加拿大政府亦把總值1,000萬元的簽證工作合約,外批給另一間公司TT Visa Services,代為收集加拿大在24個國家、包括美國及南美洲國家的簽證申請,但TT Visa Services也是VFS Global子公司之一。

加拿大國家安全情報局(CSIS)前局長埃爾科克(Ward Elcock)表示,VFS Global背後有中國投資者,不等於置加拿大於國家安全風險;但他認為,聯邦政府必須提高敏感度,審慎檢視決定,防止有中國政府代理人取得加拿大簽證申請資料。

溫哥華移民律師庫蘭德(Richard Kurland)形容,VFS Global猶如巨人歌利亞(Goliath)和「老大哥」(big brother),由單一公司收集以億計的個人資訊。他沒有否定加國政府的外判做法,指安排可為政府節省千萬元計開支。

VFS Global回應表示,有關指控完全錯誤,稱公司由瑞典及瑞士投資者持有及控制。公司亦澄清VF Worldwide Holdings總部不再設於毛里裘斯,2019年起已遷冊杜拜。發言人強調,所有投資者皆不能索取簽證申請資料,在簽證申請完成後,公司會於30日刪除所有個人資料。

加拿大移民、難民及公民部 (IRCC)回應表示,沒有留意到相關問題,當局已有措拖確保所有簽證申請中心,符合加拿大私隱法例。

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