總統交接|敵視非牟利組織 貝塞拉遭質疑難勝任衞生部長

更新時間 (HKT): 2021.01.14 16:30
《華爾街日報》的評論文章指出,在貝塞拉的公職生涯中,一直敵視非牟利組織和支持這些組織的捐助人。

(北美通訊)作為有望成為首位領導衞生及公共服務部(HHS)的拉丁裔美國人,貝塞拉(Xavier Becerra)並沒有得到所有人支持。《華爾街日報》的評論文章指出,在貝塞拉的公職生涯中,一直敵視非牟利組織和支持這些組織的捐助人,質疑他如何領導一個要和最多非牟利組織合作的聯邦機構。

62歲的貝塞拉2017年出任加州檢察總長,並進入國會近四分之一世紀。評論指貝塞拉在眾議院時經常批評慈善基金捐款分配不公,2008年又暗示非牟利組織Council on Foundations偏幫有色人種,「數字不會說謊,有人需要做實事,尤其是當你正在用美國納稅人的錢去做你的慈善工作。」貝塞拉當時不單止口講,還威脅會付諸行動,指如果Council on Foundations不作出改變,他會利用國會授予的權力去實現自己的目標。

評論認為,貝塞拉的許多觀點都極為左傾,遠遠超出了美國的主流,包括他經常將慈善基金的豁免稅項規定,稱為「320億元(美元,下同)的專用款項」,強調要確保聯邦政府損失的這筆320億元款項會用於公益上,但聯邦政府從未有限制慈善捐款必須用於公益活動。而許多基金都有資助醫學研究、學校和宗教組織,受益的人都不分種族。

貝塞拉同時針對有宗教背景的非牟利組織。美國很多醫院、護養院、長者中心、寄養和收養機構、課外活動中心等,都由宗教組織經營。貝塞拉於2019年曾領導多個州,試圖阻止特朗普政府免除宗教組織不受基於性取向和身份認同歧視的規定。

他又主張《第一修正案》不適用於宗教組織,2017年就曾計劃訂立新法例,限制州政府為宗教背景的大學開設神學或聖經研究課程提供經費。他當時表示,宗教自由只適用於個人,並不適用於機構或實體。但評論指出,《第一修正案》事實上適用於宗教組織和當中的個人。若說憲法保障的宗教自由不適用於教堂、清真寺、猶太教堂和宗教學校,是無視法律和相關判例,更加欠缺常識。

評論擔心,若貝塞拉出任衞生部長,擁有更多酌情權下,會對非牟利組織不利。因此,私人的基金會和宗教組織應該反對他的提名。

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