情緒病●專題|世衞研究:全球2.64億人受抑鬱困擾 中東患者憂連累家族婚姻諱疾忌醫

更新時間 (HKT): 2021.01.15 00:01

全球心理疾病患者有上升趨勢,根據2019年一項報告顯示,單單是抑鬱症全球已有多達2.64億病人飽受其折磨。今年武漢肺炎疫情肆虐全球,世衞數據顯示,疫情及相關的封城措施為全球民眾的心理健康增添更大壓力,都可能引發心理健康問題或加劇病情。而阿拉伯國家的心理疾病患者除了要與疾病搏鬥外,還因當地文化及傳統觀念視心理病為恥辱,影響家族聲譽甚至兄弟姊妹的婚事,或者被視為對信仰信心不足,因此不敢公開談論病情或求醫,令患者承受更大情緒重擔。埃及43歲藝術老師雷恩(Rania Raine)自小便出現心理問題,她娓娓道來自己與疾病共存的奮鬥,她與其他阿拉伯女性一樣,最初亦一直諱疾忌醫,直至夥同丈夫移居英國,才公開接受治療走出陰霾。

雷恩憶述自青年時期便開始出現問題,「回想起來,我認為自己從沒有意識到問題,我只是知道我受到一些影響,我感到不安,內心缺乏平靜」,其後她開始遭受焦慮症的困擾,「我從睡夢中驚醒,彷彿我正溺水,我的腦海閃過無數念頭,產生恐懼或焦慮」。30歲那年她首段婚姻離婚收場,更令她開始崩潰,「我覺得思想好像屬於別人,我無法控制這些想法,它們佔據了我的腦海」。

雖然雷恩自知心理出現問題,但身為四兄弟姐妹中的老大,最初都不敢告訴家人,只希望找到其他應付方法。「我不願意告訴他們,我父親患有認知障礙,我們都正努力試圖了解他的病情,我不想因自己的健康問題,加重任何人的負擔。」躁鬱症、精神分裂等心理問題在阿拉伯和穆斯林社區一向被視為羞恥,患有精神疾病或甚至只是討論這個話題都諱莫如深,因此她不單擔心自己受到歧視,更怕會影響其他兄弟姐妹的婚姻。

「我最初不想告訴別人,因為我不想被標籤及聽到『你有問題』,尤其是在阿拉伯社會。他們認為你是『瘋子』、『傻瓜』,他們不會接受及了解我們所經歷的精神健康障礙。」阿拉伯家庭會覺得有心理問題孩子不是「完美」,害怕別人或鄰居議論,最終影響孩子的將來及婚姻,因為沒有人會與患有精神疾病的孩子結婚,或者更糟是會破壞其他兄弟姐妹的結婚機會。

根據2013年一項研究發現,精神疾病已是全球共同面對的問題,而許多人都會受到其中一種甚至多種精神健康障礙,例如抑鬱症、焦慮症、躁鬱症、精神分裂症和精神病影響。2019年另一項報告指出,心理健康病例有上升趨勢,單單是抑鬱症患者,全球便有2.64億人。

世衞(WHO)亦指出,今年武漢肺炎疫情及相關的封城措施,為全球民眾的心理健康帶來了更大的壓力,喪失親人、孤立、損失收入和恐懼都可能引發心理健康問題或加劇病情。世衞總幹事譚德塞說:「良好的心理健康絕對是整體健康和幸福的基礎,疫情在全球最需要的時候,中斷了基本的心理健康服務,世界領導人在疫情期間及以後,必須迅速果斷地採取行動,投入更多資金於挽救心理健康計劃。」世衞指出在疫情出現之前,各國政府有關心理健康的投入嚴重不足,很多國家在這方面的支出不足國家健康預算百分之二。

雷恩相對較為幸運,5年前她與第二任丈夫移居倫敦西部,而在疫情發生前,一名倫敦精神科醫生診斷她患上反應性抑鬱和焦慮。她進行快速眼動療法(Eye Movement Desensitisation and Reprocessing,EMDR)和敲打療法(tapping treatment),再服食抗抑鬱和焦慮的混合藥物。後來英國實施封城,但她仍然可以如常每天服藥。她強調最終治療師教授的形象化技術與她的藝術結合,才使她成功康復。她最終更發現,家人才是她最大的支持。

她先後在中東及英國的學校授課,親眼目睹了忽視自己的心理健康需求可能導致的結果,最糟可能帶來悲劇性的結果。「我在埃及的一名學生因為精神健康問題最終自殺,由於文化原因,她覺得羞愧和恥辱不敢公開談論。」

今年的《阿拉伯青年調查》在17個不同的阿拉伯國家訪問了4,000名年齡介18至24歲的年輕人,發現患有心理疾病人數上升。受訪者承認國內缺乏獲得優質心理醫療保健,認為政府要在教育和宣傳運動上投入更多,並加強心理保健服務。

卡塔爾今年10月在部份學校啟動了一項心理健康教育計劃,成為第一個試行的中東國家。卡塔爾行為醫療中心治療及康復部門主管、精神科醫生穆巴耶博士(Mamoun Mobayed)認為,治療方法除了心理健康認知、精神藥物治療外,重要的是與患有精神疾病的人進行個人接觸,「消除心理健康有關障礙,並且知道他們只是精神出問題的正常人」。

他強調心理健康問題是人類經驗的一部份,「我們的思想、願望、恐懼和認知過程等一切都集中於腦部,我們的大腦是我們的總部,與身體其他部位一樣,也需要護理和支持,特別是當它受到神經系統疾病或心理疾病的影響。」但他亦強調對心理病患者的歧視不是中東獨有問題,任何被認為具有傳染性或外觀怪異的疾病例如麻風病至今一直仍受到歧視。就算是武漢肺炎,由於對病毒的恐懼,民眾在某些情況下也害怕與幫助患者的護理人員。

半島電視台

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