拜登大手筆紓困 15萬億「救助美國」
每人派15,600元 全民接種疫苗

更新時間 (HKT): 2021.01.16 02:00

【兌現承諾】

美國候任總統拜登下周三就職前,先公佈總額達1.9萬億美元(約14.8萬億港元)的疫下紓困方案,指出在武肺個案激增下,必須立即行動,加快遏止疫情,同時對陷入困境的民眾提供急需的經濟援助。

拜登前日在老家特拉華州發表講話,公佈這項「美國救助計劃」,是兌現他競選總統時作出的上任後優先處理疫情的承諾。計劃內容大致分三部份,其中4,150億美元(約3.23萬億港元)用於加強對付疫情,當中1,600億美元(近1.25萬億港元)會作推動全國接種疫苗、加強檢測等。另外,約一萬億美元(7.8萬億港元)直接援助美國家庭,4,400億美元(逾3.4萬億港元)援助受疫情影響的小企業與社區。

共和黨難阻法案通過

美國截至前晚已累計有超過2,330萬個武漢肺炎確診個案,38.8萬人病歿。雖然美國開始疫苗接種已一個月,但只有約1,030萬人次接種。拜登之前已表明,期望上任百日時,全國接種疫苗可達到一億人次;惟這數字遠遠未達專家指出的入夏前「群體免疫」所需的1.8億人次接種目標。

持續一年的疫情重創經濟,美國勞工部前日就公佈,截至1月9日,美國首次申請失業救濟人數增加18.1萬至96.5萬,是去年8月以來最高。

拜登就提出多項為民眾紓困的措施,包括個人補助金額加碼,將上一次紓困方案提出的600美元(4,680港元),加多1,400美元,即每人可得2,000美元(約1.56萬港元)。

2,000美元的個人補助金額亦正是總統特朗普上月簽署其政府第二份紓困方案時,提出給民眾發放的補助金額,但被共和黨人反對,在參院遭擱置。

拜登這個巨額救助計劃,肯定也不受共和黨歡迎。但由於民主黨在參、眾兩院都取得輕微優勢,計劃通過的機會較高。即將成為參院多數派領袖的舒默,以及眾院議長佩洛西,前日都表態支持拜登方案,形容是「正確舉措」。

拜登前日講話中,亦解釋大手筆紓困是有必要。「我提出的措施並不便宜,但若非如此,我們會損失更多。」拜登說:「我們現下重點向美國工人和家庭作出大膽明智投資,就可鞏固我們的經濟、減少不平等情況,令美國財政走向最能持續的方向。」

上台後加推「復蘇計劃」

據拜登過渡團隊成員透露,拜登是計劃先救助、後復蘇,前日提出「救助計劃」只是第一步,到拜登正式上台後,還會盡快提出「復蘇計劃」,旨在刺激就業和對付氣候改變。

拜登的方案若獲國會通過,會是美國第三個紓困注資;去年3月與12月國會先後已通過總值兩萬億美元(約15.6萬億港元)與9,000億美元(約7.02萬億港元)兩個紓困計劃。

路透社/美聯社/法新社

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