美登月火箭測試「腰斬」

更新時間 (HKT): 2021.01.18 02:00

美國太空總署(NASA)前日測試由波音公司製造的深層太空探索火箭,首次點燃核心段四枚引擎(圖),惟測試較原定時間提前結束,恐推遲美國重返月球的「月神計劃」。

引擎僅點燃一分鐘

今次模擬升空點火測試在密西西比州斯滕尼斯太空中心進行,約64.6米高的太空發射系統(SLS)火箭,預期升空需要點燃四枚洛克達因航太製造的RS-25引擎約8分10秒,產生160萬磅推力,消耗70萬加侖推進劑,但這次引擎只點燃約1分15秒就突然停止。

今次引擎測試是NASA歷時近一年的整體整合測試(Green Run Test)的最後和最重要的一步。NASA署長布萊登斯汀在測試結束後說:「今天是個好日子。我們得到很多數據,要再作分析以決定是否需要再次進行測試,以及今年11月是否仍可進行首次(無人)發射。」SLS計劃經理霍尼克特指如進行另一次點火測試,或會是一個月後。

不過SLS進度已較預期落後三年,更超支近30億美元(234億港元)。候任總統拜登曾稱有意延後特朗普政府設定的2024年重返月球的目標,令外界質疑今次計劃會否如期成事。路透社

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