維珍飛機首發射火箭上太空

更新時間 (HKT): 2021.01.19 02:00
■「發射者一號」火箭被投下數秒後,就發動了引擎。

由英國維珍集團旗下維珍軌道公司研發、透過改裝波音飛機在空中發射的「發射者一號」(LauncherOne)火箭前日成功登上太空,將美國太空總署(NASA)10枚人造衞星送入預定軌道。

送NASA衞星入軌道

「發射者一號」火箭由經改裝的波音747飛機「宇宙女孩」(Cosmic Girl)搭載在機翼下,前日加州莫哈韋沙漠起飛。飛機在太平洋上空約10,606米投下火箭,火箭隨即啟動引擎產生推力進入太空,並成功將NASA的10枚人造衞星進入預定近地軌道。維珍集團創辦人布蘭森(Richard Branson)讚揚團隊多年努力達成不可能的創舉。

「發射者一號」專為投放小型人造衞星而設,去年5月曾進行空中發射測試,但因引擎出問題失敗。面對送300至500公斤小型衞星入軌道的市場需求增加,維珍軌道希望為營運商提供快速及有彈性的服務。理論上由飛機上發射火箭,會較地面垂直發射有彈性,因發射只需一條飛機跑道,毋須使用太空發射台。維珍軌道子公司據報已跟美國軍方簽署3,500萬美元(約2.73億港元)合約進行三次任務,第一次發射任務將於今年10月進行。

路透社/英國廣播公司

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