武漢肺炎|洛杉磯入院病人臨終無家人陪伴 靠院牧給予最後安慰

更新時間 (HKT): 2021.01.19 20:08
牧師陪伴武肺患者走過人生最後一刻。美聯社

對於病人來說,最難受莫過於家人未能親身送上支持。可是,武漢肺炎令病人和家人需要隔離,美國洛杉磯不少武漢肺炎患者到臨終前,仍只能透過視像跟家人見面,甚至道別。為患者送上心靈慰藉的重擔就落在醫院牧師身上,在一眾醫護人員的背後默默陪伴和禱告。

院牧代替家人送上慰藉

位於洛杉磯的天道聖十字醫療中心(Providence Holy Cross Medical Center)一共擁有377個床位,但應付武漢肺炎已其系統超出負荷,重症病房被迫加倍接收病人,走廊的盡頭改建成臨時病房,惟上周單日曾多達12人死亡,令人震驚。

正當醫護人員為病人提供治療和看護的同時,一班院牧也不眠不休地為他們提供心靈安慰。迪根(Kevin Deegan)和另外約12位院牧每天24小時輪班工作,他過去11個月以來經常穿著防護衣物,握著患者的雙手一起祈禱,告訴他們沒有甚麼值得懼怕,而患者的家屬透過平板電腦,以視像方式陪伴著。

不一樣的心路歷程

迪根在2年前加入醫療中心前,也曾經為臨終人士提供關懷服務,對死亡並不陌生,但今次武肺疫情嚴峻,卻是每天不斷面對生命離世。他在周一親身見證了3人死亡,他回到家嘗試入睡,腦海仍不其然浮現死者的臉孔,彷彿聽到有人哭泣,不斷問他「為甚麼?為甚麼?」

自疫情開始後,迪根和他的同事不斷承受這種痛苦,他坦言「不知道怎樣處理這種情感上的衝擊」。不過,他看到醫護冒著生命危險,盡力拯救別人生命時,他感到自己必須在一起,代替無法親自在場的親人送上安慰。

另一位院牧道奇(Anna Dauchy)在陪伴一位女士度過最後一刻後坦言:「我們嘗試同用不同形式來塑造奇蹟,有時候可能是活多一天,有時候可能是病人能夠張開眼睛。(對那位女士來說)這或許就是奇蹟,她可以安息,不再承受痛苦。」

院牧緊守崗位 冀獲病人家屬支持

院牧每天在病房工作,同樣承受著被傳染的風險,迪根也曾相信自己終有一天會中招。所幸是他已經接受第二劑疫苗,之前也不曾染疫。雖然默默付出,但總有些人把院牧當作「出氣袋」。重症病房的工作人員潘托佳(Monica Pantoja)指責有部份家屬不理解院牧冒險付出,又認為禱告對家人來說十分重要。

迪根上周為患者萊蒂西亞(Leticia Lim)祈禱時,她的兒子傑森(Jayson Lim)也透過平板電腦一起禱告。當迪根離開醫院時,傑森竟在門外等待著他,感謝他為母親送上支持,而他作為兒子能有機會一起祈禱,總算得到一絲安慰。迪根也不禁流下眼淚,或許這就是他每天仍然堅守崗位的意義。

美聯社

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