武肺重創經濟 國家撕裂種族難融 
拜登今就職 管治難籲團結

更新時間 (HKT): 2021.01.20 02:00

拜登今日(香港時間明日凌晨1時)宣誓就任美國第46任總統,首都華盛頓迎接就職禮的肅殺場面,反映他將接管陷入多重危機的美國。武漢肺炎疫情、經濟危機、國家撕裂和種族傷口四大危機環環相扣,拜登雖一再呼籲國家團結,但在兩極化的社會下如像緣木求魚,也削弱他擺平一眾危機的能力。

拜登和候任副總統賀錦麗在前天馬丁路德金紀念日,分別在食物銀行當義工。拜登發表片段說:「服務開始是療癒、團結和重建我們所愛國家的好方法。」兩人昨天亦會出席在林肯紀念堂倒影池悼念40萬武肺死者的活動。

2.5萬駐兵戒備 首都肅殺

今天的就職禮也以「團結國家」為主題,但上月初衝擊國會事件後,華盛頓由2.5萬國民警衞軍進駐戒備,禁區處處,勢令本已因防疫縮小規模的場面,更為冷清。賓夕凡尼亞州立大學傳播學教授斯塔基(Mary Stuckey)說:「拜登面對的獨特情況並非是有危機,而是他要處理的危機數目之多。」堪薩斯大學歷史教授法伯(David Farber)認為,美國現在每天有4,000人死於武肺,特朗普政府推出的疫苗接種安排卻又是「一場災難」,故此應對疫情是拜登當務之急。雖然武肺已導致美國980萬職位流失的經濟危機也不容忽視,但相對於上世紀初小羅斯福總統應付的大蕭條,還不算最差。

事實上,美國經濟已累積復蘇苗頭,疫情爆發後「放水救市」令全美銀行「水浸」待發,住宅樓價也在需求熾熱下飆升,接種疫苗每踏一步都令經濟進一步接近全面復常,高盛估計美國今年經濟增長率可達1984年以來最高的6.6%。哈佛大學經濟學家弗曼表示,「如果經濟在春季或初夏顯著改善,在成功帶來更多成功下,或有助拜登更多議題得以落實」,如基建計劃和氣候政策投資。

疫情未穩 憂共和黨掣肘

不過,高盛的樂觀估計,是基於國會通過拜登提出的1.9萬億美元(14.8萬億港元)「美國救助計劃」;另外疫情如進一步惡化,亦會損害經濟復蘇。民主黨現時雖在兩院都有輕微優勢,但除要面對共和黨拖後腿,黨內進步派也嫌拜登不夠進取。拜登在這方面的挑戰,可能更難克服。蓋茨堡學院政治科學教授沃肖指她從未見美國人如此撕裂,拜登想令特朗普支持者「相信政府為他們辦事」,將非常困難。

法伯也指拜登雖已透過提名種族多元的內閣,展示他會處理種族問題,但拜登面對的政治認受性危機,是林肯在內戰前夕就職後未有,「在位總統不接受權力過渡合法性,美國之前從未發生」。

拜登雖不斷伸出兩黨合作橄欖枝,《新聞周刊》新一期封面報道卻指他12年前出任副總統、跟奧巴馬上台時,處處為安撫共和黨犧牲真正改革,金融海嘯「救市不救人」埋下右翼威權主義冒起惡果。眾口難調,也反映拜登的艱難處境。

法新社/美聯社/美國《新聞周刊》

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