拜登就職|矽谷科技公司人手不足 期待拜登增加外勞簽證上限

更新時間 (HKT): 2021.01.21 07:01
不少美國科技公司從海外招聘高科技員工。資料圖片

(北美通訊)拜登正式上任美國第46任總統,他的其中一個競選承諾,是取消海外居民以工作簽證前往美國工作的障礙。《華爾街日報》報道,不少美國科技公司期待新政府擴大合資格的技術外勞數量,以解決長期的勞動力短缺問題。

前美國總統特朗普在任期間,對非移民工作簽證(下稱H-1B)採取強硬手段。他稱,僱主利用簽證僱用人工較低的海外勞工,削弱美國求職者競爭力。美國移民局數據顯示,當局每年簽發的H-1B簽證上限為6.5萬份,另外為科學﹑工程和科技等領域的高學歷申請人,預留兩萬份簽證。不過,2019年美國僱主共提交超過20萬份H-1B簽證申請,較2018年的19萬份有所增加。

數據亦顯示,移民局在2019年拒絕了15.1%的H-1B申請,2016年則只有為6.1%。白宮去年4月以疫情及保就業為由,停止發出新的工作簽證和綠卡,有關禁止上月被延長至3月底。

同時,美國國土安全部和勞工部在去年10月大幅收緊批出H-1B簽證的條件,包括提高申請者薪金要求,規定學歷與工種一致等,引起大批科技公司提出反對,甚至訴訟。拜登在上台前已經承諾,將會移除這些障礙,增加工作簽證名額,以及取消以國家分類的簽證上限。

不少科技公司期待拜登上台後放寬H-1B申請限制,科技貿易研究組織CompTIA研究部副總裁赫伯特(Tim Herbert)表示,大多數科技公司抱著開放勞動力市場的想法,不論是透過招募海外移民,或把職位外判,目標是從世界上任何地方尋找人才。

科技行業投資公司Lightspeed Venture Partners合夥人詹莫哈默德(Arif Janmohamed)認為,美國的移民政策受到限制,只會讓技術外勞流向其他國家的競爭對手,最終損害美國經濟。每年,美國科技行業的新增職位,遠比合資格的美國勞工多,即使在疫情及經濟衰退下,行業的失業率仍保持於低個位數。

CompTIA數據顯示,上月美國僱主增加了39萬個科技人員職位,行業失業率維持在3%,與去年同期持平。相比之下,美國勞工部上週公佈,美國12月整體失業率為6.7%,反映市場上對於高科技勞工仍然有需求。

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