確診破億|英學童長期停課情緒爆煲 「她邊看其他人上學邊落淚」 專家促盡快重開學校

更新時間 (HKT): 2021.01.27 10:08
英國學校在疫情中停課,校園一片冷清。(路透社)

武漢肺炎在全球肆虐已一年,累積感染人數逾億,兒童亦因長期無法上學,嚴重影響心理健康。近期爆發變種疫情的英國自1月起再次停課,衞生大臣夏國賢近日估計,學校或要到復活節後才重開。而不少學童已因長期無法回校,情緒備受困擾。多名專家更警告,兒童的焦慮以至自毀傾向已達可怕地步,要求盡快安排教職員接種武肺疫苗,讓學校重開。

溫格霍伊斯(Natasha Vingerhoets)育有一子一女,11歲女兒貝拉(Bella)就讀小學六年級。溫格霍伊斯坦言,不知如何向女兒交代學校繼續停課的消息,又透露貝拉早前向她說害怕以後再也無法上學。溫格霍伊斯憶述,去年英格蘭首次實施居家令時,小六學生可如常上學,但當時正讀小五的貝拉則要停課,貝拉每天在家裏的窗戶目睹其他同學外出上下課時,都不禁倚窗落淚。溫格霍伊斯形容自己身為家長,希望滿足子女期望,「但是你做不到」。

溫格霍伊斯的5歲兒子博歐(Beau)則患有自閉症,原本在幼稚園就讀時有所改善,但隨着學校因疫情停課,博歐的自閉症再次變得嚴重,亦無法長期保持專注,「他可能讀了十分鐘英文,便想做其他事情,像是改讀數學」。溫格霍伊斯憂慮,兒子在復課後無法重新適應校園環境。

6歲女:為甚麼每天都是最壞一日

魯賓遜(Louise Robinson)的8歲女兒斯凱(Skye)曾遭校園欺凌,其後轉校展開新生活,並在教師幫助下逐漸適應,不料不久後英國便再度停課,斯凱亦只能遙距上課。魯賓遜稱斯凱的情緒近來再次變得不穩定,不時變得易怒或不快樂,也無法投入Zoom課堂。魯賓遜擔心這種情況持續下去,將令斯凱再次變得抗拒學校。

魯賓遜的6歲幼女普里亞(Priya)同樣因停課感到不快,甚至問媽媽「為甚麼每天都是最差的一天」,魯賓遜形容普里亞似乎已放棄世界,亦感到被世界遺棄,憂慮她將發展成抑鬱症。

專家:兒童焦慮自毀水平令人驚恐

英國倫敦帝國學院兒科教授布殊(Andrew Bush)、國民保健服務(NHS)兒科呼吸道顧問霍格(Claire Hogg)等10名兒科健康專家發表聯署,警告兒童在居家令期間,出現焦慮、自我傷害甚至自殺傾向的比率已升至令人驚恐的水平,恐造成災難性後果,嚴重損害兒童成長。

聯署指出,醫學界在首次居家令時已發現,兒童和家長出現精神健康問題的個案大幅上升,並以焦慮、抑鬱及自毀傾向最嚴重,家長除了承受在家教育小孩的壓力,亦憂慮工作和商業活動不繼,呼籲政府讓學校教職員優先接種疫苗,從而使學校重開,否則可能導致長遠損失。英國政府兒童事務專員朗菲爾德(Anne Longfield)亦促請政府在2月後,讓小學重開面授課堂。

促政府增情緒支援

學校校長莫蒂默(Mark Mortimer)表示,政府似乎不急於重開學校,他強調學校除了教學功能,亦提供課外活動及社交環境,學校對學童而言,也是安全和可獲得情緒支援的地點,形容過去一年學校關閉對學童的影響極為嚴重。專門負責兒童精神健康的組織亦指,組織在學校關閉後接獲的轉介數字大減,但他們仍要面對社交隔離、焦慮等情緒,本身已有情緒問題的學童情況可能惡化,要求政府增加情緒支援,並評估停課對兒童及青少年的影響。

英國《泰晤士報》

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