疫苗爭奪戰|阿斯利康疫苗供應觸發歐盟英國爭奪 Q&A剖析來龍去脈

更新時間 (HKT): 2021.01.29 09:12

英國和瑞典合資製藥大廠阿斯利康公司(AstraZeneca)宣佈延遲供貨給歐盟,引發歐盟疫苗荒,歐盟領袖態度非常強硬,要求阿斯利康「必須交貨」,更建議藥廠將部份原來付運英國的疫苗轉運到歐洲。英國內閣辦公室國務大臣高文浩(Michael Gove)周四回應時強調,英國的疫苗供應不能受到干擾,必須確保收到已訂購的所有阿斯利康疫苗。阿斯利康行政總裁行政總裁索里奧特(Pascal Soriot)向意大利《共和國報》(la Repubblica)解釋,歐盟疫苗出現供應問題,是因為歐盟較英國遲3個月簽署疫苗採購協議,否認公司優待英國,本文將以問答形式解構今次爭奪戰要點。

為何歐盟領袖憤怒?

歐盟向阿斯利康訂購了8,000萬劑疫苗,本來預計3月底前收貨。但阿斯利康早前宣佈只能在限期前付運3,100萬劑,而在第二季的付運數量亦只是原來的五成,引發歐盟疫苗荒。歐盟領袖態度非常強硬,歐盟委員會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)指疫苗製造商「必須交貨」,官員一周來多次與藥廠開會,要求解決供應問題,更有成員國威脅會控告阿斯利康違約。

藥廠的解釋是?

索里奧特指阿斯利康與歐盟的合約基於「盡力而為」,代表公司只是盡最大努力生產更多疫苗,但沒有強硬規定必須滿足歐盟要求的數量。

但歐盟領袖周三反駁,索里奧特歪曲了合約,堅持要求該公司簽署一份「預購協議」,藥廠承諾有能力交付訂單。

為何供應出現延誤?

索里奧特指出,供貨延誤源於阿斯利康負責生產付運歐盟疫苗的工廠出現問題,特別是位於比利時的其中一間工廠,「我們(生產進度)基本上出現兩個月的滯後,生產力最低的工廠正是負責歐洲的疫苗供應」。

他解釋疫苗生產分為兩個階段,第一階段是「藥物本身」即疫苗,供應歐盟的疫苗在荷蘭和比利時工廠生產。第二階段是「藥物產品」,疫苗運到意大利和德國的工廠放入小瓶中,再分發到不同的國家,最終交到醫生手上。

而現時生產問題正出於疫苗第一階段「藥物本身」,阿斯利康使用多達2,000升「細胞培養物」,病毒被注入細胞培養物中,然後細胞產生疫苗,但部份工廠產生的疫苗產量比其他工廠高得多,相差最多達三倍。

為何英國不受影響?

索里奧特強調英國的供應亦曾經受影響,「我們英國供應鏈曾出現初期問題」,但由於藥廠比歐盟早3個月,與英國簽署一億劑疫苗合約,因此與英國有額外3個月解決問題,故疫苗產量便較高。

為何英國較早簽約?

索里奧特拒絕解釋為何歐盟較英國遲簽約,他只表示當阿斯利康一開始與牛津大學一齊研發疫苗時,牛津大學早已開始與英國政府計劃如何分配疫苗。

因此阿斯利康便可以利用牛津的流程,再拓展規模,這個領先優勢使英國可以及時解決疫苗生產問題。而當歐洲工廠的生產問題仍然存在,(藥廠)與歐盟較遲簽約便代表沒有時間解決問題。

英國的疫苗可否轉運到歐洲?

索里奧特說︰「英國的合約在去年6月簽署,比歐盟合約早三個月。你可以想像,英國政府表明英國工廠生產的疫苗要先供貨英國。基本上就是這樣。」

他指出根據藥廠與歐盟簽訂的合約,確實有可能將英國工廠生產的疫苗轉運歐洲,但前提是要先完成合約列明供應予英國的數量。

「一劑」策略是否明智?

英國政府為讓更多人接種武漢肺炎疫苗,早前宣佈將接種兩劑疫苗的間隔,由3周延長至12周,做法引起不少爭議。

索里奧特指出「一劑」策略就阿斯利康的疫苗而言「絕對可行」,接種一劑可以百分百有效阻止確診者病情轉趨嚴重及留醫,整體效率達73%,民眾接種第二劑只為獲得長期免疫力。

疫苗能否應付新變種病毒?

有迹象顯示,部份疫苗對新變種病毒特別是南非變種效果欠佳,索里奧特承認Moderna疫苗的「中和效應」已被證明低六倍,而阿斯利康的疫苗則仍在測試中,但他表示療效估計會降低「符合邏輯」。

但他強調現有疫苗仍然有可能控制變種病毒,足以預防病情趨嚴重,而該公司將繼續調整疫苗以應對新變種病毒。

英國《衞報》

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