武漢肺炎|調查指接手武漢撤僑的官員草率 增加病毒擴散風險

更新時間 (HKT): 2021.01.30 18:32
美國去年1月底從武漢撤走首批近200名僑民返回加州。資料圖片
(互聯網)

(北美通訊)美國因為中國武漢爆發神秘肺炎疫情,去年1月底從武漢撤走首批近200名美國人,在加州的軍營接受強制隔離14天。但聯邦調查報告指出,當時接手撤僑的衞生及公共服務部(HHS)官員處理不善,增加了病毒擴散風險。而HHS總法律顧問辦公室更企圖羞辱揭發事件的舉報人。

HHS一名高級女官員去年2月舉報HHS無能力應付突發的公共衞生事件,指處理撤僑時未有事先製定防疫計劃,或培訓工作人員如何避免感染,更加有人要求工作人員在接觸武漢撤離人士時要脫掉防護裝備,以免對方反感。而這些官員都在接觸撤離人士的幾日後,就乘坐飛機離開,都增加了控制病毒擴散的風險。舉報人更聲稱,在事件引起關注後,她遭受「報復」式的調職安排。

特別檢察官辦公室已完成相關調查,並於周四向總統拜登提交報告。《華盛頓郵報》取得報告,並引述負責調查的特別檢察官克納(Henry Kerner)指出,儘管未有HHS官員在處理撤僑時受到感染,但「最令人不安的發現」,是官員的處理手法不單止影響個人,還會增加全國感染風險。當時是美國官員首次直接對抗病毒,而發展至今,全國已累計超過2,500萬人感染。

HHS總法律顧問辦公室在11月時承認,因為疫情屬史無前例,而且不斷發展,令到任務指揮和控制架構都一度崩潰。而當時的HHS亦做了最後一分鐘的錯誤決定,就是在缺乏足夠醫療設備下,由HHS自行處理隔離安排,而不是交由加州政府處理,最終引發更多的問題。

克納又特別提到由特朗普任命的查羅(Robert Charrow)所領導的HHS總法律顧問辦公室曾企圖羞辱舉報人,例如向國會發表一份長達9頁的補充報告,反覆強調舉報人處理的帳目不清不楚。

不過,查羅在接受《華盛頓郵報》電話訪問時反駁克納的批評,形容是辦公室內的爭吵。他推崇其前團隊的資歷,並堅稱他們急於調查這些指控;又讚揚衞生官員處理撤僑時都未有泃泥於自己的職位角色,並迅速行動解決安全隱患,例如提供更多防護裝備。

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