愛滋源頭|新書推測HIV零號病人為一戰士兵 駐守非洲獵殺黑猩猩受感染

更新時間 (HKT): 2021.01.31 08:24

愛滋病在全球至今奪去逾3300萬人性命,醫學界至今仍無法找到針對愛滋病病原體人類免疫缺陷病毒(Human Immunodeficiency Virus,HIV)的疫苗。加拿大謝布魯克大學(Universitéde Sherbrooke)流行病學家佩平(Jacques Pepin)教授在其著作《愛滋病的起源》(The Origins of AIDS)中推測,一名士兵在第一次世界大戰時,從喀麥隆一隻黑猩猩身上感染了HIV,然後將病毒在剛果民主共和國首都萊奧波德維爾市(現改名金沙薩)散播。

佩平教授1980年代在現今剛果民主共和國擔任醫生,一直想找出HIV病毒的源頭。HIV病毒是人畜共通病(zoonoses)傳播的一例,病原體可以從一種物種傳入另一種物種,例如武漢肺炎、禽流感和牛痘,佩平在2011年《愛滋病的起源》初版中,推論喀麥隆一名獵人在20世紀初期感染了HIV,然後再在萊奧波德維爾市散播。但他最近出版的《愛滋病的起源》修訂版中更改了自己的推測,他相信「零號病人」並非土著獵人,而是第一次世界大戰一名士兵,為了裏腹獵殺黑猩猩而受到感染。

他接受《每日郵報》訪問時表示,徳國一戰期間在非洲有多個殖民地,盟軍決定攻擊這些殖民地,其中之一就是喀麥隆。1916年英國、比利時及法國聯軍從五個方向攻擊喀麥隆,其中一條入侵路線派出1600名士兵,從萊奧波德維爾(Léopoldville)沿剛果河及其支流桑格河(Sanger River)前進,最後步行到達喀麥隆。

軍隊最終到達喀麥隆小鎮莫倫杜(Moloundou),以往已有研究推測莫倫杜便是最先出現愛滋病毒感染的地方。佩平說︰「士兵在莫倫杜逗留了三或四個月,他們當時面對最大的問題不是敵人的子彈,而是飢餓。」

佩平估計由於後勤出現問題,導致士兵糧食不足,迫使他們冒險進入森林獵殺動物。「我推測其中一名士兵在森林中打獵時受到感染,他殺死一隻黑猩猩,為了方便帶回便剖開動物,結果受傷而感染病毒。」

他估計受感染士兵最終返回萊奧波德維爾,然後在當地引發第一波感染。但他認為病毒最初開始感染人類時,傳播速度緩慢,估計由1916年起至大約1950年,導致500人感染。而傳播方式主要由於當地醫院資源短缺和消毒不足,重複使用不潔的針頭散播病毒。

1960年剛果民主共和國獨立,大批難民及移民湧入萊奧波德維爾,亦導致貧窮及娼妓盛行,促使愛滋病毒加速傳播。一名海地技術助理在當地感染了HIV,回國後在男同性戀圈中傳播,數年後HIV傳入美國,又在男同性戀人士和吸毒者中廣泛感染傳播,再由美國傳到西歐。

英國《每日郵報》

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