脫歐一年|英國申請加入CPTPP 與日澳加等組自貿區 料成首個非創始成員

更新時間 (HKT): 2021.01.31 19:08
英國表示有意加入CPTPP,料春季開始正式談判。(互聯網)

英國脫離歐盟一周年之際,英國國際貿易部宣佈,國際貿易大臣卓慧思(Liz Truss)會在當地時間周一正式代表英國申請加入「跨太平洋夥伴全面進展協定」(CPTPP),預料春季開始談判。若英國成功加入CPTPP,將與澳洲、日本、加拿大等太平洋周邊國家處於同一自由貿易區,有利英國將來爭取更多市場。

排「隊頭」料未來數月開始談判

CPTPP於2018年成立,成員包括日本、新加坡、澳洲、新西蘭、加拿大、墨西哥、智利等11個環太平洋國家,目前涵蓋5億人口及全球13%生產總值(GDP)。英國將在當地時間星期一晚,與日本及新西蘭舉行三方部長級會議,卓慧思表示英國在加入CPTPP的「隊頭」,預計將於未來數個月展開正式談判。

若英國成功加入CPTPP,將是首個加入協定的非創始成員國,屆時英國與成員國之間95%關稅將取消,只有少數本地產品仍受關稅保護,各國亦會就商品監管標準合作。英國也會是CPTPP經濟規模第二大的成員國,僅次於日本。

英國首相約翰遜指,英國脫離歐盟已一年,當局正尋求新的合作夥伴,為國民帶來經濟效益,形容加入CPTPP彰顯英國希望以最佳條款與盟友和世界各國貿易。英國政府表示,英國威士忌和汽車將來在區內均可享有零關稅,英國車廠可使用區內生產的零件,英國商人亦可更易獲得簽證。

工黨憂難阻中國加入CPTPP

去年CPTPP成員國與英國的貿易總額為1,110億英鎊(約1.18萬億港元),佔英國出口市場8.4%,英國亦已跟CPTPP其中7個成員國分別達成自貿協定。英國廣播公司分析指,加入CPTPP對英國的即時好處有限,估計加入協定的作用將在於加強英國與環太平洋國家的貿易關係,且若CPTPP未來進一步納入更多成員國,英國亦能從中受惠,形容加入CPTPP對英國及其他成員國是雙贏。

英國商界歡迎英國申請加入CPTPP,但在野工黨的影子貿易大臣方璧琳(Emily Thornberry)批評,卓慧思未能確保英國將來能否阻止中國加入CPTPP,亦質疑英國花5年時間才脫離歐盟,卻旋即加入另一自由貿易區的理據何在,指工黨將仔細審視CPTPP條款,要求政府諮詢公眾。

英國消費者團體「Which?」專家戴維斯(Sue Davies)亦指,當局必須保證加入CPTPP對消費者有利,且不會降低英國對各類產品的質素標準。

英國廣播公司/英國天空新聞

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