武漢肺炎|防疫措施帶挈 英國流感求診人數銳減95% 逾一世紀來最低

更新時間 (HKT): 2021.01.31 16:08
各地為應對武肺制訂的社交距離等措施,估計亦有助預防流感。(路透社)

全球各地在武漢肺炎疫情下,實施嚴格社交距離及強制戴口罩等措施,亦因此堵截其他呼吸道疾病傳播。英國牛津大學醫學院教授呂西尼昂(Simon de Lusignan)表示,在1月中旬流感高峯期期間,英國因感染流感求診的人數較以往大跌逾95%,估計是130年以來最低。

呂西尼昂翻查今年1月第二周全英國的流感求診數字,發現在每10萬人中,只有1.1人因流感到普通科診所求診,較過去5年平均的27人大減超過90%。在英格蘭392間普通科診所,整周只有42名流感患者求診,當中以英格蘭中部及東部最少人求診,估計每10萬人只有0.5名流感求診者,蘇格蘭的比率亦相近。威爾斯同樣幾乎不再出現流感個案,當地每10萬人只有1名流感求診者。

社區測試近2000人 無一染病

即使撇除主動求診的個案,英國衞生專家在1月第二周亦曾在社區對1,894名居民進行流感病毒測試,結果無一人證實感染,反映流感病毒在社區近乎消失。此外,英國醫院同期亦沒接收任何因嚴重感冒而入院的個案。

世界衞生組織流感合作中心主任麥考利(John McCauley)形容,流感個案減少的情況屬前所未見,指對上一次出現如此低的流感感染率,已經要追溯到1888年,估計今年全球因流感而死亡的人數會大減逾九成。公共衞生專家指,現時感冒只在柬埔寨、孟加拉及科特迪瓦較廣為傳播。

英國倫敦大學學院(UCL)教授馬歇爾(Martin Marshall)表示,武肺防疫措施有助阻止流感傳播,稱居家令、社交距離措施和加強個人衞生不但可預防武肺,對預防流感同樣有效。此外,今年有更多人因疫情而注射流感疫苗,估計英國逾八成長者均有打流感針,同樣有助控制流感。華威大學研究員希爾(Ed Hill)則稱,世界各地在武肺疫情下收緊旅遊限制,也能阻止流感病毒在國際間散播。

病例不足 損流感針效率

不過,今年流感季節病例減少,同樣導致科學家難以推算明年流行的流感類型,恐減低將來流感疫苗有效率。麥考利直言,人們已一年沒染上流感,相關免疫力亦隨之大減,當流感日後重臨,病情恐變得更嚴重。

愛丁堡大學傳染病學教授Rowland Kao表示,若人們能保持應對武肺的意識,將有助未來預防流感,呼籲公眾多洗手,並在有需要時戴口罩。在南安普敦執業的醫生布朗(Yasotha Browne)則料,人們未來仍會保持若干社交距離,並更能夠在患病時放病假,均可望減少病毒傳播。

英國《星期日泰晤士報》

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