挾倉風暴●專題|不患寡而患不均 美國比日本更易問題叢生?

更新時間 (HKT): 2021.02.05 05:04
(路透社)

每當討論社會貧富懸殊,最常聽見的或許就是孔子所說的「不患寡而患不均」,意思大約是指一個社會怕經濟差,更怕財富分配不公。兩位英國學者威爾金森(Wilkinson)與皮克特(Pickett)2009年發表文章,如下圖(編按: 簡化版)所示,她們以收入不均作為橫軸,健康及社會指數作直軸,然後將多個國家排列,結果發現貧富越懸殊的國家,社會及健康指數就越差。

社會及健康指數涵蓋了多個領域,當中包括人均壽命、犯罪率、人與人之間的互信、心理健康以及滿足感等等。值得留意的是,被視為「迷失三十年」,經濟一直停滯不前的日本,卻比經濟保持輕微增長的英、美、法、德都要好。兩位學者的解釋,是日本的社會相對上平等,堅尼系數一直徘徊或低於0.3,而美國則接近0.5。以0.4作為警戒線的話,美國已算是步入危險水平。

當然,也有些學者會將相對平靜的日本社會與躁動的美國,歸因於文化差異,當中日本天皇居中作緩衝的角色,就是美國無人可以擔當的特殊位置。而且日本人偏向崇尚社會責任,美國強調個人主義,也令大家表達不滿的方式有別。

無論如何,如果認為兩位英國學者的研究閉門造車,我們不妨回望自己身處的香港。在10年前,香港的GDP是2140億美元 (人均:30,697美元)﹔2019年則是3,674億美元 (人均: 48,938美元),升幅接近6成,因此富裕的香港應該可說是「不患寡」﹔但同一時間香港的堅尼系數由2006年的0.533進一步升至2016年的0.539,也就是說一直都「不均」的香港越來越「不均」。

相對10年前,香港人是快樂了,還是不快樂了呢?讀者心中的答案似乎就是「不患寡而患不均」這句說話的最佳驗證。但值得再問的是,相對去年疫情前,香港經濟衰退,不快樂的人就更多了,因此比較「不患寡而患不均」,最差的狀況可能是「既寡又不均」。

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