菠菜嵌納米管 測到地雷發電郵

更新時間 (HKT): 2021.02.05 02:00

美國麻省理工學院的工程師利用納米技術,讓菠菜(圖)在泥土中偵測到用在地雷的炸藥化學物時輾轉發出電郵。

料可應用於前戰區

工程人員在菠菜的葉子上嵌入納米碳管,當硝基芳香族化合物(nitroaromatics)出現在地下水時,會被菠菜的根部吸收,約10分鐘後,該化學物會到達葉子,碳管就會偵測到並發出螢光訊號。在一米外連接着只有一張信用卡大小的樹莓派(Raspberry Pi)單晶片電腦的紅外線鏡頭收到訊號後,電腦就會發出電郵。

今次實驗把納米技術應用在植物上,給予它們新的能力。被團隊用作感應器的特定納米粒子只有蛋白質般細小,與組成植物的分子同一大小,嶔入植物後給予它們自然能力以外的功能。

科學家相信這項技術可應用於前戰區,偵測埋下的炸藥有否洩漏化學物質。領導今次研究的化學工程系教授斯特拉諾(Michael Strano)說:「植物是善於分析的化學家。它們有龐大的根莖網絡,持續地分析地下水,有能力把水傳送到葉子。」他又指團隊有興趣探索這樣的植物能否取代現有的電子產品或塑膠製品,「植物可否變成感應器、通訊儀器或光源?」

英國《泰晤士報》

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