疫苗挑戰●專題|日本也面臨冷藏設備不足 醫護疲憊不堪礙接種計劃

更新時間 (HKT): 2021.02.06 06:03
日本模擬演習疫苗接種。(路透社)

縱使作為發達國家,但日本的武漢肺炎疫苗接種計劃仍然慢過其他發達國家,但路透社引述專家和官員指,日本在物流安排上仍有不少問題未解決,令接種受阻,倘若爭取在預定舉行東京奧運的7月之前完成,將面臨更大困難。根據有份參與安排的消息人士指,加快疫苗接種的問題主要是受制於沒有足夠雪櫃和乾冰等冷藏設備,還要醫護人手配合。

原定在去年舉辦的東京奧運延期至今年7月23日,但礙於當前疫情趨於嚴峻,能否依計劃舉行也存在疑問。首相菅義偉表示,疫苗是能否舉辦奧運的關鍵,預料2月底可以開始先為醫護人員接種。厚生勞動省早前已在體育館演練過接種安排,但政府至今尚未正式批准使用任何一款疫苗,預料要到2月中才完成審批。

遲遲未準備冷藏設備 政府仍未跟雪櫃商簽約

日本主要購買輝瑞疫苗,現已訂購的劑量足夠替7200萬人接種,即可讓1.26億人的日本一半人口接種。但路透社引述專門處理醫療用品的物流公司表示,輝瑞疫苗要儲存在負75℃,目前未必有足夠的專用雪櫃存放。而政府消息人士指,官員到去年底還未開始評估有否足夠雪櫃或乾冰包裝疫苗,如今才向各方購入2萬個專用雪櫃。

準備為政府供貨的工業用雪櫃公司「Nihon Freezer Co」表示,在疫苗完成審批前都未能簽定正式合約。公司預計可生產2,300個雪櫃,產地是丹麥,目前已完成訂單一半的貨量,預計餘下會在六月完成,因為全球的需求也在急升,尋找零件也有困難。

另外,日本通運是其中一間參與討論運送疫苗安排的公司,一名發言人表示,現需要依賴藥廠提供專用雪櫃,公司正在各地點建設4個專用倉庫,儲藏醫療物資,但最快要到2月才能使用,而且也不適用於低溫儲藏疫苗。

除了雪櫃,政府亦要搜購大量適用的乾冰。日本全國一年可以生產約35萬噸乾冰,但主要是為冷藏食物用,如要用作冷藏疫苗,則需要粒狀或粉末狀的、更低溫的乾冰,此問題暫時仍未有清晰的解決方案。

抽調醫護人手接種有難度 或需自衞隊協助

餘下便是人手方面的挑戰,因為當地正值第三波疫症,醫護人員已疲於奔命,如何調動大量醫護為民眾打針也是難題。共同社調查指,8成都道府縣政府都擔心不夠人手負責注射疫苗,前線醫護亦表示不夠人手應對危機。

因為現有疫苗都是需要打兩劑才真正有效(註:強生單劑式疫苗至今未獲任何政府批准使用),所以報道估算,如要在東京奧運前為一半人口接種,政府每天便要提供87萬劑疫苗。不過,政府抗疫問題顧問人員和田廣次(Koji Wada,音譯)表示︰「中央政府的計劃將分發疫苗責任放在地方政府之上,令他們有沉重負擔……大都巿如東京會有足夠的基建推出疫苗接種計劃,但郊區的地方政府或會有更多困難。」

有自衞隊官員表示,自衞隊護士之前曾被派駐疫情嚴峻的地區,可以再次召集這批人手協助。自衞隊約有2,000名具資格替人注射疫苗的醫護,恐怕要全員出動才能應付。

此外,日本政府已向其他的海外疫苗生產商洽購數億劑疫苗,但預計數月後才能運到,令人擔心奧運無法如期在夏季舉行。昭和大學醫院專家二木芳人提醒不能操之過急,認為要以謹慎和小心處理疫苗為上。

路透社

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