美軍性侵●專題|「費雷斯案例」限制軍中性侵僅由內部處理 專家斥助長性侵風氣

更新時間 (HKT): 2021.02.07 06:08
「費雷斯案例」成為美軍性侵受害者以法律途徑追究責任的絆腳石。(互聯網)

美國軍隊內部性侵問題猖獗,聯邦政府和軍方一直被批評沒有正視,一大原因是「費雷斯案例」(Feres Doctrine),令軍人不得就服役其間所受傷害向聯邦政府索償。於是,軍人自此難再就不公平待遇追究,即使有人在軍中犯下性罪行,只需接受軍方內部審訊,令個別軍人有恃無恐地犯案。

「費雷斯案例」(Feres Doctrine)出自1950年,當時最高法院處理3宗軍人向聯邦政府索償的案件,原告軍人均非在戰場受傷,而是分別在軍營火警和醫療失誤中受傷。最高法院裁定,軍人不得引用《聯邦侵權賠償法》向聯邦政府索償,無論軍人所受傷害是否在戰場造成也是一樣。

案例令法院拒受理軍中性侵訴訟

美國各級法院此後詮釋「費雷斯案例」時,解讀為軍人不得在軍事法院以外,另行就軍中發生的事件控告軍方。於是,縱有軍人在服役其間被同袍強姦,法院多年來也不受理訴訟,受害人亦無法以《民權法案》中保障職場權益的第7章,追究軍中的性侵責任。

2016年服役期間報稱被同袍強姦的女兵斯坎倫(Erin Scanlon)曾在2019年尋求入稟法院,以軍方處理性侵事件不當為由,向政府索償1,000萬美元(約7,751萬港元),但軍方以「費雷斯案例」辯護,斯坎倫與律師商討後,最終認為沒有勝算,決定放棄入稟。

專家:不改制度 其他措施難奏效

智庫「法律與軍事政策中心」總裁斯特寧(Dwight Stirling)指,「費雷斯案例」明顯阻止軍人向軍方提出的訴訟,批評禁止性侵受害人循法院討回公道的做法不合理。斯特寧表示,「費雷斯案例」亦助長軍中性侵行為,「一些人意識到他們不會被控告,產生他們大於法律的感覺,變成罪犯」,並警告只要現行制度不改變,軍方其他阻止性侵的行動也不會奏效,「直至你容許受害者上庭為止」。

美國國會2019年通過修正案,容許軍人就軍醫的醫療失誤索償,被視為對改革「費雷斯案例」邁出一步,但仍未處理性侵問題。紐約州聯邦參議員吉利布蘭德(Kirsten Gillibrand)表示,期望「費雷斯案例」可作出修訂,讓性侵犯受害人得以追究。

美國《巴爾的摩太陽報》/美國《國會山報》/美國公共廣播電視台/美國NC Policy Watch網站

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