武漢肺炎|學校因疫情改遙距上課 青少年缺社交生活損精神健康 求助個案急增30%

更新時間 (HKT): 2021.02.09 11:15

武漢肺炎肆虐期間,各地學校被迫關閉,兒童及青少年被迫留在家中,失去正常社交,心理承受焦慮和沮喪等負面情緒。美國錄得的相關學生求助個案及自殺率,亦因而上升。根據美國疾控中心(CDC)數據,美國在去年3月至10月期間,12至17歲青少年因精神緊急問題而求醫的人數,比2019年同期增加了31%,5歲至11歲的兒童亦增加了24%。情況令心理醫生、家長及教師等大為關注,並期望當局能夠盡快安排完全復課。

缺乏社交活動 學生現負面情緒

去年3月武漢肺炎疫情大爆發,美國數百萬名學生被迫停課,要長期留在家中,只能遙距上課。18歲女學生弗蘭克(Sarah Frank)因為同住的親戚被視為高風險人士,自從去年3月起便沒有離開過家門一步。她坦言:「我和其他年青人一樣感到無盡的孤獨,有好幾天我真的很沮喪,還有一點絕望,感覺像不會完結的惡夢。」

弗蘭克去年7月跟朋友一起開設網站Mind Project,向其他青少年提供身心健康貼士。但她本人也始終對錯失的高中生活耿耿於懷,她無奈道:「我錯過了很多永遠不會回來的高中經歷,我從未參與過足球比賽,也從未去過舞會。」

心理學家卡普托(Deanna Caputo)是兩名孩子的母親,她表示自去年3月維珍尼亞州學校改為網上遙距授課後,10歲兒子開始出現沮喪情緒,早上起來後又回去睡覺至中午,更開始說「我不聰明,我不擅長做任何東西」之類的晦氣說話。卡普托表示,她認識部分孩子的情況還要更惡劣,心理治療的需求很大,家長們往往找不到專業人士協助,只能給孩子服藥。

雖然美國疾控中心(CDC)強調只要採取恰當的防疫措施,包括戴口罩、保持社交距離等,回校上課是安全的,但不少教師公會拒絕恢復親身授課及要求先接種疫苗,而卡普托作為當地的家長教育協會,正積極游說阿靈頓(Arlington)學校正式復課。

克拉克縣學生自殺按年倍增

根據CDC的數據,去年3月至10月期間,12至17歲青少年因精神緊急問題而求醫的人數,比2019年同期增加了31%,而5歲至11歲的兒童亦增加了24%。內華達州克拉克縣(Clark County)的數字更令人震驚,多達19名學生在去年三月至年底之間自殺,比前年同期的9人增加了超過一倍。

羅德島布朗大學兒科和急症醫學教授達菲(Susan Duffy)認為,武漢肺炎對成人來說是「醫療危機」,對兒童來說卻是「精神健康危機」。她指出,兒童失去來自教師的關愛,在家中更可能面對家人死亡的痛苦,或疫情帶來的生計問題,甚至被家長虐待,因此出現兒童自殺增加的趨勢。

學校選擇以線上方式授課,表面上是繼續學業,但對緩解兒童負面情緒的幫助不大。根據相關資料,美國去年9月共有62%學校在網上授課。但13歲的布蘭登(Brandon)已經遙距上課超過300天,承認完全沒有動力以遙距形式上課。

或許一些平常在學校被欺凌的人,會較喜歡遙距上課。但達菲指出,這些學生其實也同樣承受心理壓力,因為無法解決他們對社交焦慮的根本原因,焦慮和抑鬱的情緒仍然存在,只是「以不同的方式表現」。

法新社

求助機構聯絡方法

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撒瑪利亞會24小時熱線(多種語言)︰28960000

生命熱線24小時電話︰23820000

東華三院芷若園24小時熱線︰18281

社會福利署24小時熱線︰23432255

醫院管理局精神健康專線(24小時精神健康熱線諮詢服務)︰24667350

明愛向晴熱線︰18288

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