拜登倡全美最低時薪增至15元 助90萬人脫貧但流失140萬職位

更新時間 (HKT): 2021.02.10 01:50
拜登提倡2025年聯邦最低時薪達到15美元。

(北美通訊)美國總統拜登提倡在2025年前,把全國聯邦法例最低時薪,由目前7.25元(美元、下同)提升至15元。美國國會預算局(Congressional Budget Office、簡稱CBO)發佈報告指,該措施將會削減全美140萬個就業機會,但同時可以令90萬名美國工人脫貧。

作為拜登其中一項主要政綱,民主黨內部正推動立法,把聯邦最低時薪提高一倍以上,協助低薪工人脫貧;但另一方面共和黨人﹑企業和經濟學家皆警告,如果大幅調高最高工資,會導致失業率上升,美國經濟更難從疫情中恢復。

美國國會預算局假設法案在6月1日落實,首階段聯邦最低時薪先提高至9.5元,然後按年增長,直到2025年達最低時薪15美元。此後將根據所有工人的工資中位數,來調整最低工資。

研究指,提高最低工資後,商品和服務成本將會上升,商人把壓力轉介消費者後,消費意欲下跌,最終影響生產力和削減工作職位,預料全美約140萬個職位受影響。但另一方面,1,700萬美國工人可獲得加薪;1,000萬名正賺取時薪15元左右的美國工人,也有機會受惠獲加薪,90萬人可以脫離貧窮線。

由於商品和服務價格上漲,聯邦政府開支將有所增加,預料2021年至2031年累計聯邦預算赤字增加540億元。另一方面,政府在營養補充計劃的支出相應減少,社會保障福利﹑失業救濟和醫療保健計劃支出會增加,相信兩者可以互相抵消。

報告續指,提高法定最低時薪後,因為很多工人的收入有所增加,不再符合申請資格,申請醫療保健計劃的基層將會減少;但由於醫療服務價格上漲,政府醫療福利開支仍然會增加。

國會預算辦公室亦指,由於就業人數將會減少,整體美國出口將稍為下跌。較早前另一份報告指出,在2025年前把全國聯邦最低時薪增至15美元後,130萬美國人將失去工作﹑另外130萬美國人擺脫貧困,約2,700萬工人的工資有所提升。

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