武漢肺炎|南加州橙縣居民大無畏 連續18年舉辦花市

更新時間 (HKT): 2021.02.10 08:30

(北美通訊)加州疫情仍然嚴峻,每日超過一萬人染疫,絕大部份活動皆被取消。不過,位於南加州橙縣的西敏市(Westminster),「大無畏」的居民堅持舉辦新年年宵。年宵負責人對《蘋果》表示,疫情下花市人流大減四成,但只要政府批准,就會保持舉辦這項華人傳統活動。

駐洛杉磯記者:張紫茵

大量越南裔聚居的西敏市小西貢(Little Saigon),位於市中心的福祿壽廣場(Asia Garden Mall)過去17年來,農曆新年前皆會舉行年宵花市。即使疫情肆虐,加州大部份節慶活動被取消,但廣場仍然向市政府「成功爭取」,舉辦為期三周的花市,成為整個南加州今年唯一一個年宵花市。

福祿壽廣場負責人趙汝海表示,在疫情下堅持舉辦花市,主要是希望保持華人傳統,橙縣疫情也不如重災區洛杉磯縣嚴重。該廣場每年在農曆新年、暑假皆舉辦一次戶外市集,「照我睇這個暑假會有(市集),如果疫情好轉,政府批准,暑假將會接著開。」

商場物業管理公司經理哈特曼(Benjamin Hartman)則表示,為保安全加上按市政府要求,市場內增加多項防疫措施,例如限制入場人數最多180人﹑場內所有人需戴口罩及保持社交距離、提供消毒洗手液,開放時間也較往年縮短了三小時。

另外,場內乾貨攤檔數目由去年55個,大減超過一半至20個,並取消最受歡迎的越南小食街檔攤,以避免人流聚集,「如果去年有來過這個花市,是走也走不動,可以說是肩貼肩;加上我們有現場表演,有人唱歌跳舞,今年取消表演項目,更像一個農夫市集(farmers market),售賣利是封﹑花及水果等;在橙縣其他城市,也會舉行這些戶外農夫市集。」

即使嚴格執行防疫措施,但居民對參加這類大型活動,仍然有安全顧慮。趙汝海指,與去年相比,市場人流大減四成,主要流失了由其他城市到當地探親和遊玩的民眾,「少了很多人,很空,平常每年都是人撞人,走也走不到」。

在場內售賣蘭花的Tsuy Ai表示,疫情下花市與往年最大分別,是人頭湧湧的情景不再,場內客人亦縮短了逗留時間,「盡快買完就走」。在同一年宵市場擺檔17年、主要售賣年花及水果的商家Berlinda則認為,雖然生意及人流不如往年,花市規模亦「縮水」,但由於提高了售價,疫情下的生意仍算不俗。

在這個以越南裔顧客為主的花市內,所售賣的揮春﹑利是封等,不少印上越南文拼音,但背景則播放廣東話賀年歌,相映成趣。雖然主辦單位、攤販皆異口同聲指人流大減,但記者仍然見到人潮熙來攘往,連找停車位都有困難。

去年在華人聚居的蒙特利公園市(Monterey Park)花市擺檔售賣乾貨海味的Mandy,由於華人社區花市全部取消,今年她轉戰小西貢,並聘請了一些講越南文的店員,方便與顧客溝通,售賣食品之餘也兼賣防疫用品,「(顧客)購買力仍然非常好,(生意)差不多較往年多了兩﹑三倍。」她透露,存貨已賣得七七八八,更計劃下年「添食」再擺檔。

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