武漢肺炎|多倫多唐人街新年零氣氛 無人辦年貨海味店損失慘重

更新時間 (HKT): 2021.02.12 08:30

(北美通訊)農曆新年將至,本應是多倫多唐人街最熱鬧的日子,也是商家賺得最盤滿缽滿的季節。在武漢肺炎陰霾下,這個華人最重視的節日氣氛全失,有海味藥材店店主表示,今年「辦年貨的人為零」,也有酒樓東主透露,生意只剩下疫情前的一成,「能撐住就盡量撐住」。眾人新年願望只期盼疫情盡早完結,早日走出看似無盡的寒冬。

多倫多特約記者:馮樂怡

為迎接農曆新年,按照傳統,海外華人會專程到唐人街購買年貨,商場張燈結彩、社區一連數天慶祝過節,氣氛濃厚。不過,多倫多在「居家令」和寒流雙重打擊下,即使新年臨近,唐人街人流稀疏,商戶門庭冷清,街道上看不到節日裝飾,難以令人聯想起這個華人最重視的節日。

大中華藥材行店主Kim坦言,今年辦年貨的人為「零」,即使已減少入貨,她的店舖仍然損失慘重,「往年有很多老華僑來辦年貨,一買便是起碼四、五份買,當歸要五份、桂圓又要五份,因為要買給子女,也會送給朋友。但今年他們都不來了,老人家不敢出門,但又不懂上網,可以怎麼買?而且老一輩總喜歡看過、挑選過才買,上網買或打電話訂貨都不喜歡。」

Kim續說,滯銷的乾貨和藥材尚可保存起來,但保健品就白白過期,要忍心棄掉,「有些人會選擇送保健品作賀禮,但現在都不會拜年了,沒有人會買。這些保健品,還有燕窩之類的放一、兩年便會過期,有些已經是疫情前訂下的貨,現在都賣不出去,惟有丟掉,好肉赤,但沒辦法。」她透露,上月點貨時已棄置總值約6,000加幣的貨物,原本購入了不少海參,希望在過年期間出售,但現在只能存起來等待有緣人,否則半年後又要棄掉。

她慨嘆,過去的農曆新年,唐人街熱鬧非常,「街上有舞龍、舞獅、財神等,很多人來看熱鬧,外埠的會來逛,走的時候會買很多手信。」該店太子爺Carson則失望表示,過去一年活於疫情下,多倫多已談不上有任何節日,農曆新年「消失」也是意料中事。他認為該店未到最難熬時刻,如果疫情再無起色,店舖也肯定會捱不住,批評政府的防疫相關執法寬鬆,「現在每個月依然有『反口罩』遊行,警察只會在旁邊同行。這些大規模活動不止,風險仍在。」

同樣在掙扎求存的還有餐飲業,在龍城商場經營酒樓的林老闆稱,紮根社區數十年以來,這是最大危機之一。他透露,去年首次「封城」時,生意已劇減七成,目前生意僅餘疫情前一成,大部份收入來自熟客,「他們真的風雨同路,有些會每天都來支持,有些在我們推出賀年糕點和盤菜後立即光顧。」

他續稱,目前酒樓只做外賣,為了節省成本,不得不裁減人手或安排暫時停職,只保留一、兩名員工,加上自己和太太親自落場。林老闆指,對於酒樓來說,被禁止堂食是致命傷,「疫情前的假日,午市需要排隊等位。做唐人生意,新年生意額通常都會比較多,因為大家會和親友相聚,但疫情下就沒有了。」堂食被禁後,酒樓推出節日套餐,希望能幫補生意,「現在是虧損中,都希望能堅持下去,疫情結束後生意會回升。能撐住就盡量撐住,但不知道還要撐多久,也不知道能不能撐下去。」

多倫多華埠商業促進區(CBIA)主席雷普信指,疫情下華埠生意慘淡,間接加速了該區衰退,「好幾間商戶結業,其一因素是店主老了,第二代又無意接手,同時疫情讓生意大跌,把心一橫提早結束生意。」他表示,區內大部份店主已屆花甲之年,對網購模式感到陌生。有見及此,商會正籌備「Digital Main Street」活動,協助老舖發展網店,希望另覓出路。

除了把商業活動搬到互聯網,節日慶典也要虛擬進行。雖然這些慶祝新年的網上活動,無法直接刺激唐人街人流和消費,但雷普信仍希望借節日來宣傳,活化舊社區,「我們與商戶合作拍攝了一些影片,主要介紹中華傳統文化,希望間接推廣華社,起碼要讓人知道我們是仍然存在的。」

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