SpaceX發射Starlink衞星 火箭推進器回收著陸失敗或墜入大西洋

更新時間 (HKT): 2021.02.16 20:16

SpaceX 原本打算周日發射衞星網路服務Starlink衞星計畫,由於天氣惡劣關係要延至周一晚上,周一任務中一個推進器未能著陸無人回收船。SpaceX上周一起開始在全球多地,包括澳州、新西蘭、美國和加拿大部份地區開放予公眾預訂,民眾只支付訂金99美元(720港元),便可在2021年中至下旬獲得互聯網服務。

美國東部時間15日22時59分,「獵鷹9號」(Falcon 9)運載火箭在佛羅里達州納維拉爾角,搭載60顆Starlink 互聯網衞星發射升空,是Starlink任務第19次衛星發射。不過該火箭第一級推進器未能著陸無人回收船,很可能直接墜入大西洋。

SpaceX首席製造工程師安德森(Jessica Anderson)在發射直播中表示:「很不幸,我們未回收這個火箭推進器。」SpaceX上次於2月4日發射了一批60顆Starlink衞星。

這是獵鷹9號火箭的第6次發射,在此之前曾執行過2次龍飛船國際空間站貨運再補給任務,參與過阿根廷地球觀測衞星SAOCOM 1B和美國國家偵察辦公室的NROL-108發射任務,以及一次Starlink衞星發射任務。據SpaceNews報道,今次回收失敗打破了獵鷹9號連續24次成功回收的常態。SpaceX上一次回收失敗還是在去年3月。那次故障是由於火箭發動機的清洗液遺留在發動機內部,干擾了傳感器。

衞星網路服務推出測試版

目前,這60顆Starlink衞星已成功部署到近地軌道,並在未來幾周通過離子推進器進入操作軌道。

早在2019年5月,SpaceX便開始利用「獵鷹9號」火箭把第一批Starlink衞星送上軌道,每次火箭可攜帶60個衞星,現在已有逾1000個衞星正在運作,目標是到2027年中旬達到4.2萬個。SpaceX目標是利用衞星群產生的高速寬頻系統,為地球各地提供衞星網路服務,特別是沒有網絡連接的偏遠地區。

名為「總比沒有好」(Better than nothing)的Starlink公開Beta測試,去年10月開始在美國部份地區率先推出,測試版費用為每月99美元(72港元),用戶要額外支付499美元(3892港元)購買Starlink硬件套裝,套裝包括一個三腳架、一個WiFi路由器和一個連接衞星的終端機。換言之,用戶只須支付不足600美元(4680港元)便可使用Starlink。

現已吸客逾萬 日本印度稍後可預訂

Starlink衞星網路現已吸納了逾一萬用戶,上周一起開始在全球其他國家和城市包括澳州、新西蘭、墨西哥以及美國和加拿大部份地區提供99美元的預購服務。民眾只要支付99美元訂金,待服務正式啟用後便可立即使用,便可在2021年中至下旬獲得互聯網服務,而99美元訂金會在購買Starlink套件中扣除。今年一些國家稍後亦會開始接受預訂,包括西班牙、意大利、印度、日本和加勒比海。

SpaceX去年10月曾向beta測試訂戶發電郵,聲稱Starlink速度預期介乎50至150Mbps,但會間歇性中斷,而有些用戶可能速度更高。根據Reddit的Starlink群組顯示的速度清單,到目前為止,最快下載速度是在紐約錄得的209.17 Mbps,以及猶他州一名用戶去年12月錄得的215 Mbps。

Business Insider/中通社

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