拜登新政|北約會議成恢復美國歐洲互信試金石 華府官員稱重建信任需時

更新時間 (HKT): 2021.02.16 21:08
美國總統拜登承諾與北約盟友緊密合作。路透社

北約國防部長會議將於本周舉行,是美國總統拜登上台後首場歐州重要會議。前總統特朗普任內多次批評北約盟友,前美國駐北約大使哈奇森(Kay Bailey Hutchison)及現屆華府官員指出,拜登政府揚言摒棄前朝作風,與北約盟友緊密合作,尤其在應對中國和俄羅斯的威脅,以及撤軍阿富汗等問題上。本周會議正是美國與歐洲盟友重建互信的試金石。

在美國總統拜登周五於慕尼黑安全會議(Munich Security Conference)發表演說前夕,北約國防部長會議將於周三至周四(17至18日)以網上視像形式舉行,美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)將出席並發言。一名匿名美國國務部官員向路透社表示,奧斯汀將強調美國對北約的承諾和讚賞。

特朗普在任期間稱美國承擔北約大部分軍費開支,要求盟友增加貢獻,更公開批評他們,甚至指德國拖欠北約軍費。該名國防部官員指出,拜登政府會將重點放在推動加強北約的防務,但不會放棄這些目標,又表示「信任不是一朝一夕就能建立,是需要時間的」。

美國退出巴黎氣候協定和伊朗核協議等政策,都是拜登政府面對與歐洲盟友重建互信的難題。一位北約歐洲外交官直言,特朗普的處事無法預測,令歐洲「筋疲力盡」,而拜登的挑戰,就是說服盟友美國不會回到另一個「特朗普時代」。華府智庫組織新美國安全中心(Center for a New American Security)研究員里佐(Rachel Rizzo)認為,證明美國是可靠的盟友將是一個「緩慢的過程」。

會議料討論增加軍費及撤軍阿富汗取向

外界預料,美國要求北約各國於2024年前增加國防支出至國內生產總值(GDP)的2%,並將成為會議討論之一。雖然北約於去年10月預測德國、意大利和西班牙將無法達標,五角大樓發言人柯比(John Kirby)回應稱,他預計奧斯汀會上採取鼓勵性訊息說服盟友。另一名美國官員則指,儘管武漢肺炎疫情帶來財政壓力,華府仍希望貫徹目標,但會以截然不同的語調,「不會以此作為打壓盟友的政治工具」。

這場部長級會議,亦將談及阿富汗撤軍問題。目前北約和美國均有派軍駐守阿富汗,美國去年與武裝組織塔利班協議永久停火和逐步撤軍,但五角大樓上月批評塔利班未遵守協議,將與北約盟友討論阿富汗問題的方向。特朗普時期擔任美國駐北約大使哈奇森表示,拜登政府和奧斯汀在會議上的發言將很關鍵,歐洲盟友將觀察美國的打算,因為美國提供北約駐阿富汗軍隊培訓。

北約聯手對抗中俄威脅

拜登政府形容中國是「最難纏的競爭對手」,但亦表示採取與前朝不同的做法應對中國,包括與盟友更緊密合作。哈奇森認為,拜登政府希望解決許多中國相關議題,包括對香港的打壓,都屬於北約的共同利益。她說﹕「當一帶一路倡議出台,還有對香港打壓,武漢肺炎疫情舉措欠缺透明度,都確實把中國帶入北約的視野。」

隨着美國建立太空軍,北約聯盟也將太空列為「戰爭領域」。哈奇森認為,中國在衞星和人工智能方面投入大量工作,「我們現在必須聚焦於此,並開始盡力建立威懾力量」。

至於俄羅斯,哈奇森表示北約從未對俄羅斯放任,亦認為路線不會發生變化,將對俄國保持強硬態度。在俄羅斯反對派領袖納瓦爾尼中毒及回國被拘禁後,北約均迅速譴責莫斯科。北約更需要討論的是,土耳其因採購俄國軍火,導致美國首次經濟制裁土耳其這個北約盟友的情況。

路透社/CNBC

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