德州暴雪 數百萬人斷電關 
機場疫苗延期 全美多地創低溫

更新時間 (HKT): 2021.02.17 02:00
【肯塔基州】■州際公路旁可見瀑布結冰奇景。路透社

美國廣泛地區寒冷,導致10人死亡,連氣候較和暖的南部包括德薩斯州都罕見白雪紛飛,數百萬人斷電;氣象部門估計寒流將會浪接浪,最早周五才會回暖。

美國多數居民剛度過了冰凍的三天連假,國家氣象局(NWS)指一股北極氣團南移,令非寒帶氣溫亦急降,全美多地都可能刷新史上最低氣溫紀錄,形容情況前所未見。目前逾1.5億人、即美國近半人口都在各類冬季天氣警告生效的地區生活,只有東南部及西南部部份地區的氣溫不降。

德州各地前日氣溫由-22℃至-2℃不等,總統拜登宣佈當地進入緊急狀態,意味將得到聯邦政府援助;州長阿博特亦作災害宣告,促請所有德州人警惕極端嚴酷天氣。侯斯頓有居民前日稱「早上一覺醒來,我們的水管就全部結冰,家中沒有水」。下雪亦影響交通,侯斯頓喬治布殊州際機場、同市的霍比機場、奧斯汀的奧斯汀—伯格斯特國際機場一度關閉,更令新一批武漢肺炎疫苗要延期至最早本周中期才可送抵德州。

德州緊急狀態 軍隊助救電網

雪上加霜的是,德州電力供應目前有限,部份民眾未能時刻開暖氣。當地電網營運機構因應電力需求增加,加上極端天氣令多個發電機組無法運作,前日讓各地輪流停電。監察停電狀況的PowerOutage.us網站指,德州在美東時間昨凌晨兩時許有逾411萬人斷電,其後減至約270萬;預計停電將持續至翌日。阿博特強調德州電網並非崩潰,營運機構正在補救,他亦派出國民警衞軍協助。

嚴寒亦在美國各地造成傷亡,執法部門指侯斯頓一帶的道路上出現兩具男屍,人員指死因很可能與天氣有關。有侯斯頓居民指當地人喜歡罕有的雪,但同時身在危機,因不習慣在雪中駕駛,往往駛得太快。肯塔基州據報有一名男子在雪中車禍死亡;路易斯安那州亦首現與惡劣天氣有關的死亡個案,死者是50歲男子;田納西州則有男童墮池塘而死。路易斯安那和俄勒岡州都有停電情況。

NWS警告北極氣團雖在今周稍後消散,但會有新風暴接力,預計德州至肯塔基州,甚至首都華盛頓、紐約市、新澤西和波士頓都會下雪,最早周五才會回暖。

雅典罕有下雪 墨470萬人斷電

除了美國,歐洲多國近日都氣溫急跌,氣候和暖的希臘首都雅典亦罕有下大雪,地鐵服務受阻,幾乎所有巴士停駛,部份地區停電。受德州寒冷天氣影響,墨西哥北部前日一度有470萬人斷電,是向墨西哥輸送天然氣的德州管道結冰所致。

路透社/法新社/美聯社

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