美國大雪|暴風雪襲美26死 一家四口生火取暖亡 德州430萬人斷電

更新時間 (HKT): 2021.02.17 15:33
美國多地連日出現暴風雪。(美聯社)

北美近日受冬季風暴吹襲,出現強烈暴風雪,至今累積最少26人死亡。多個州分災情嚴重,其中德州最少200萬戶停電,涉及430萬居民,鄰國墨西哥亦有400萬人供電受影響。氣象部門預測,大部份地區溫度直至當地時間周三下午才會回升至0°C以上,但周三至周四南部多州仍會有大雪或凍雨,至周末天氣仍會持續寒冷。

全美逾七成土地被雪覆蓋

冬季風暴橫掃美國多地,過去一周約有2,000個氣象站刷新歷史低溫紀錄,遠至墨西哥北部及中部地區亦發出寒冷警告。美國國家氣象局(NWS)公佈,全國73%土地面積周二被雪覆蓋,是2003年有記錄以來最高,多達45個州分有積雪報告。聯邦政府已向寒潮最嚴重的德州發佈緊急狀態,德州、阿肯色州、密西西比州、俄克拉何馬州、田納西州多區的冬季風暴警告仍然生效。

由於各地電力需求在寒潮下急增,多個州分因供電系統超負荷而停電,截至周二晚上全美約380萬戶供應暫停,其中德州佔逾200萬戶。當地官員已向聯邦政府緊急要求60部發電機,供醫院及護老院使用,全州35處臨時庇護中心已逾1,000人入住。

停電生火取暖釀意外

德州侯斯頓是寒潮重災區,市內多個庇護中心因停電被迫關閉,只餘下一個由傢俬店臨時改裝而成的庇護中心。災民哈雷爾(Natalie Harrell)表示,這次寒潮災情比颶風更嚴重,憂慮供電暫停的情況將持續多天。住在另一城市沃斯堡(Fort Worth)的海爾斯頓(Chuck Hairston)寓所停電長達31小時,一家人只好靠着壁爐睡覺,並拿出所有可用的衣物和毛氈,度過嚴寒的晚上,若情況持續便只能到庇護中心暫住。

停電亦導致更多人因取暖發生不同意外,侯斯頓一個家庭以壁爐取暖期間引發火警,4人死亡,另有2人凍死。沃斯堡多達13名兒童取暖時,因一氧化碳中毒需送院,1名成人中毒死亡。

全美單在周二已有逾2,800班航班因風暴取消,大部份是來往德州達拉斯或侯斯頓的航班,逾2,000班航班延期。德州州議會周二因大雪關閉,州長阿博特(Gregg Abbott)呼籲所有居民保持警覺,形容天氣極度惡劣,當地報章《侯斯頓紀事報》亦因天氣惡劣無法出版。

冷藏庫停電緊急安排接種疫苗

天氣惡劣亦阻礙物流,加上冷藏庫因停電而無法運作,美國聯邦政府預計,武漢肺炎疫苗接種工作將受阻,其中德州有40多萬劑疫苗需延期送抵,佛羅里達州邁阿密約2,000人無法如期接種第二劑疫苗,喬治亞州衞生部門預計,疫苗延誤情況在本周餘下時間會持續。德州哈里斯縣更有約8,400劑Moderna疫苗因冷藏庫周一停電,將在短期內變壞,要馬上安排居民接種,最終獲分發至3間醫院、1間大學及1個監獄,有大學生因此獲提前接種疫苗。

美國各地在嚴寒天氣下也出現各類致命意外,其中北卡羅來納州布倫瑞克(Brunswick)縣突然發生龍捲風,氣象部門未及發出預警,造成3人死亡、10人受傷;肯塔基州有汽車在惡劣天氣下失事,最少2人死亡;田納西州一名10歲男童掉進冰湖死亡;路易斯安那州一名男子滑倒,頭部重傷不治。中西部主要城市芝加哥同樣受大雪影響,積雪達46厘米高,學校周二停課;阿拉巴馬州約100間學校亦停課;墨西哥亦有多地間歇停電,包括首都墨西哥城。

美聯社/美國有線新聞網絡/英國廣播公司

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