龍捲風、暴雪夾擊美 
極地渦旋奪23命

更新時間 (HKT): 2021.02.18 02:00
【伊利諾州】■芝加哥市內積雪達18吋,外出步步為營。

60多年來最嚴重的極地渦旋崩塌,致冷空氣向南衝翻轉歐美天氣,本來和暖的地區出現雪災甚至龍捲風;其中美國中南部受災,前天累計23死,重災區德州440萬人捱凍三天還未有電,災區武漢肺炎疫苗接種進度亦受阻;料渦旋持續至周末,未來兩天吹向中西和東北部。

極地渦旋(polar vortex)是指盤踞北極24到48公里上空的一股極冷氣流,偶而受其他大氣流衝撞,寒風便由北向南滲。原是偶爾出現的自然現象,如今幾乎年年有,有專家相信與人為的氣候變化危機有關,極地海上冰塊越溶越少,沒有遮擋,渦旋南移威力亦越來越大。

這次極地渦旋由1月持續至今,是1950年有紀錄以來最持久、最大規模和破壞力最強的一次,美國中南部多州受雪暴吹襲,歐洲一向和暖的希臘和土耳其亦罕有下雪。

德州440萬戶捱凍

美國方面,雪量以伊利諾州芝加哥市最誇張,受大湖效應影響,前日積雪厚達18吋,人們出屋都有困難,60班飛機取消;據報各州暫有23人死亡,其中電網凍壞仍未修好的德州,440萬戶已捱凍三天,不少人另想辦法取暖,嘗試生火時失火燒死,或將燒烤氣體爐搬到室內加溫,致一氧化碳中毒;冷死的不只是人,該州動物庇護所亦有多頭猴子和一頭黑猩猩活活凍死。然而該州西部全國最大油田結冰,鑽油和燃料生產停擺,要重啟電源更困難。

此外,渦旋在北卡羅來納州更引發四級龍捲風,至少3死10傷,喬治亞和佛州亦受規模較小的龍捲風吹襲;其餘死因包括滑倒、跌落池塘,或因不慣在結冰公路慢駛撞車喪命。

暴風雪亦影響疫苗接種計劃,美國疾病控制及預防中心前日說,兩個疫苗分發樞紐位於災區田納西州孟菲斯市和肯塔基州路易斯維爾市,預計未來數天有「大規模遲滯」。德州則反其道而行,趕在8,400支輝瑞疫苗變壞前,運往各間醫院病人注射。

總統拜登就雪災致電受災七州州長,白宮發聲明承諾聯邦政府會提供援助。料極地渦旋持續至周末,未來兩天吹向中西和東北部,帶來至少4吋厚雪,為此上周一紐約州長科莫已命令急救隊候命,迎戰冷雨和雪災。

美聯社/法新社/路透社

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