火星競賽白熱化 華擬5月登陸

更新時間 (HKT): 2021.02.20 02:00
■地面控制中心人員歡呼慶祝毅力號成功着陸。路透社

「毅力號」延續了美國的全球唯一成功登陸火星國家地位,但三個月後可能被中國追上,反映火星競賽正白熱化。遠征火星難度極大,前蘇聯1971年雖率先軟着陸火星,但着陸器20秒後即失靈,英國和歐洲太空總署2003年的着陸器亦葬身火星。連毅力號美國卻已先後九次成功着陸火星,當中包括五架火星車,一馬當先。

中美歐印阿10探測器運行

在國力競賽和科技興國思想下,多國近年投入火星競賽。阿聯酋火星探測器「希望號」和中國的「天問一號」,上周先後進入火星軌道,令火星前所有未有地熱鬧,共有美國、歐盟、印度、阿聯酋五個航天局共十個探測器,在火星軌道或地面運行。天問一號計劃在5月派探測車着陸,中國計劃約七至九年內派「天問二號」進行火星岩土採樣任務。

至於載人登陸火星的終極目標,美國太空總署計劃在2030年代實現,但進度成疑。中國前年提出載人探索火星計劃,但未有時間表,歐盟和俄羅斯亦只聞樓梯響。反而馬斯克的私營太空公司SpaceX正積極開發「星艦」(Starship)太空船,有可能搶先圓夢。

英國《泰晤士報》/《印度快報》

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