默克爾時代|9月將結束16年總理生涯 回首當初推動中國人權 晚期卻為經濟利益而沉默

更新時間 (HKT): 2021.02.24 00:04

德國將於9月舉行國會大選,2018年已預告選後將退休的總理默克爾屆時亦將結束16年總理生涯。回顧她治下的這段日子,默克爾上任初期曾經積極在中國人權問題上表態,甚至不顧中國抗議而接見西藏流亡精神領袖達賴喇嘛,近年卻屢屢被批評為求商業利益而對中國軟弱。《德國之聲》形容,默克爾近年對華政策的爭議重點,在於她的舉動是推動中國改變的接觸(engagement)政策,抑或是依附專制大國,倘若是後者便相當危險。

曾接待達賴惹中方反制 此後趨溫和

默克爾2005年底上任總理,跟前任總理施羅德(Gerhard Schroder)不一樣,她在任期早年多次對中國人權問題表達明確立場,例如她在2006年5月曾表示,希望透過對話推動中國變得更自由開放,2007年9月更在柏林接見達賴喇嘛,招致中方報復,取消多項與德國的會談

德國馬歇爾基金會中歐關係專家巴爾金(Noah Barkin)指,德國對中國公民社會發展曾感到樂觀,期望中國可邁向開放,不再專制,但在默克爾跟達賴喇嘛會面後,德中外交關係隨即跌至冰點,亦使默克爾「醒覺」,並開始調整對中國人權問題的態度。

歐債危機後依賴中國經濟

全球2008年爆發金融海嘯,演變成歐債危機,促使默克爾進一步傾向重視中國帶來的實際利益。德國對華出口由2009至2011年間,大幅上升逾70%,中國亦大量投資歐洲債券。巴爾金形容中國經濟其時已變成德國的重要支柱,亦改變了默克爾對中國的看法,「她至今仍會重提中國在那場歐洲存亡危機中提供的幫助」。

隨着經濟來往增多,德國與中國的關係更趨緊密,時任中國國務院總理溫家寶2011年訪問德國,當時溫家寶提到希望兩國「互相尊重」以締造雙贏局面,巴爾金形容,這意味中國不希望其他國家「干預」北京眼中的內政問題。

2012年習近平掌權後,中國對國內人權的壓制加劇,近年更進一步打壓香港和維吾爾人,反映中國趨向開放的機會愈趨渺茫。中國在外交層面加強與美國的對抗姿態,兩個超級大國的對立掀起了全球分成兩大陣營的趨勢。

不惜損對美關係 促成中歐投資協定

然而默克爾未改變靠攏中方的態度,去年更積極推動歐盟領袖與中國達成投資協定,引來國內批評,美國亦不滿她未留待拜登政府上台,便逕自完成對華談判。默克爾去年12月接受國會質詢時,綠黨人權事務發言人鮑澤(Margarete Bause)以香港為例,指中國不會遵守國際條約,默克爾僅回應指香港的「一國兩制」非常脆弱,但形容作出政治決定時,需在與中國價值觀的衝突,以及從中國可取得的利益之間取得平衡。默克爾去年亦曾表示,與中國尋求良好戰略關係是正確及重要的事。

巴爾金形容,默克爾不惜損害對美關係,也要盡快與中國達成投資協議,指她不希望新冷戰爆發,「她很明顯決意要成為中美對抗的中間人,避免中國遭孤立和圍堵,並尋求讓中國再次遵守國際社會的規則」。這論調跟《紐約時報》的評論接近,歐盟有自己的利益和路線,不會輕易跟隨美國拜登政府的做法。

不過,巴爾金承認,德國國防現時依賴美國,經濟則仰賴中國,當美國與中國的對立持續加劇,德國將面臨兩難抉擇,這亦將是默克爾繼任人需要面對的難題。

現時默克爾兩名熱門繼任人選,即基督教民主聯盟新主席拉舍特(Armin Laschet)及姊妹黨基督教社會聯盟領袖索德爾(Markus Soder),他們的對華立場皆未明確,預料二人的中國政策不會跟默克爾時代有太大改變,但若基民盟/基社盟大選後需與綠黨等對華較強硬的政黨合組政府,他們便可能需作出調整。

《德國之聲》

-----------------------------

《蘋果》英文版免費試睇:了解更多

英文版已登錄《蘋果》App,立即下載/ 更新iOS / Android

-----------------------------

支持蘋果深度報道,深入社區,踢爆權貴,即Like蘋果專題及調查組FB專頁

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner