一日兩宗驚心事故 
引擎爆炸散落 波音機奇蹟着陸

更新時間 (HKT): 2021.02.22 02:00

美國和荷蘭前日不約而同發生飛機飛行途中有引擎爆炸,造成大量碎片掉落民居的嚴重事故,兩架涉事的波音飛機均使用普惠公司PW4000系列的渦輪扇葉引擎。過程以美國聯合航空的UA328班機最為驚險,這架載着241人的波音777雙引擎客機,被拍到事發時右邊引擎已變成火球兼搖搖欲墜。

UA328是美國內陸機,前日原定由科羅拉多州的丹佛市飛往夏威夷的檀香山,豈料起飛不久便出現狀況,空中傳來一記爆炸巨響後一度急墜。驚魂未定的乘客聞聲往右方一看,更是嚇儍了眼,因為整個引擎的整流罩已不知所終,機械結構完全外露,還不斷吐出火舌。這具吊在右翼下的引擎雖仍在轉動,但已是搖搖欲墜。

碎片掉進民居 擊毀汽車

身處半空見到這幕,眾人都如墮冰窟,有乘客不忘拿出手機拍攝,有人就打定輸數,把銀包放入口袋裏,好讓「必要時」能方便辨認身份。航道下的地面同樣是觸目驚心,有居民聽到UA328不尋常地低飛後,走出屋外看個究竟,赫然目睹大大小小堅硬且尖銳的碎片,如下雨般散落,部份掉進民居,擊毀停在路邊的汽車,其中一件落在公園的機件,上面更印有「當引擎運轉時應遠離危險範圍」的紅色警告字句。幸事件中未有造成傷亡。

至於UA328最後也成功脫險,臨危不亂的機師應記一功。根據業餘無線電愛好者截取的通話紀錄,機師冷靜地向丹佛國際機場請求緊急折返,「求救(Mayday),飛機剛發生引擎故障,需要立即轉向」,控制塔人員也沒有多餘的說話,僅問對方「要左轉抑或右轉?」準備為UA328清空航道和着陸跑道。

機師隨即駕駛只有一具正常引擎運作的UA328大幅向左轉回航,雙方一直保持聯絡,在客機準備降落前,機場的緊急救援人員已在跑道旁邊戒備,當UA328平穩着陸的一刻,機艙隨即傳來雷動的歡呼和掌聲。美國聯邦航空局和國家運輸安全委員表示會調查這宗事故。

兩機用同系列引擎

同一日,大西洋另一邊亦發生一宗類似事件,長尾航空一架註冊編號為VQ-BWT的貨機,由荷蘭馬斯特里赫特亞琛機場起飛不久,其中一具引擎突然爆炸起火,有零件墜落地面,造成多間房屋及汽車損毀,一名九旬老婦頭部被碎片擊中入院,據悉傷勢不算嚴重,一名孩子則懷疑不慎接觸到地上熾熱的碎片,手指灼傷。

這架原定前往美國紐約的四引擎波音貨機事後立即在半空盤旋,盡量釋放燃料減輕重量,然後緊急轉往比利時的萊格機場並安全着陸。荷蘭當局正調查事故起因,初步懷疑受損引擎曾在半空吸引異物,導致渦輪葉片斷裂出事。

美國和荷蘭兩地警方都呼籲民眾切勿靠近可疑的飛機引擎碎片,應該通知調查人員到場處理。

美聯社/路透社

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