普惠王牌引擎 單邊可撐三小時

更新時間 (HKT): 2021.02.22 02:00
■部份引擎碎片跌落丹佛市郊一處球場。互聯網

今次美、荷兩國發生的引擎事故,均涉及美國引擎製造商普惠公司(Pratt & Whitney)的王牌產品:PW4000系列高涵道比渦輪扇葉引擎。長尾航空出事的波音貨機使用的是早期型號,聯合航空UA328配備的則比較先進,是普惠公司專為波音777客機開發、全球首款獲美國聯邦航空管理局(FAA)發出的ETOPS-180認證引擎。

全球首獲美航管局認證

ETOPS是「雙引擎延程飛行運作性能標準」的英文簡寫,符合ETOPS-180標準的雙引擎客機,能在單引擎全負載下持續飛行三小時。過去未有ETOPS-180前,為安全起見,雙引擎客機都不准執行跨太平洋的航線,PW4000引擎得到認可後,使到波音777在北太平洋市場更具競具力。

PW4000雖獲得波音和空中巴士的中遠程客機廣泛使用,但紀錄上並非全無瑕疵。2018年2月,一架同屬聯合航空的波音777客機,同樣在飛往檀香山時出事,在降落前30分鐘,又是一個引擎的整流罩脫落,客機最後安全着陸。

調查後發現是一塊扇葉斷裂釀成事故,FAA翌年下令要對PW4000的扇葉進行定期檢查。

路透社