50萬人武肺死●解構|美國疫情全球最嚴重 福西歸咎政治分化 專家:美國人掉以輕心

更新時間 (HKT): 2021.02.23 13:08
福西認為美國政治分化引致疫情嚴峻。路透社

美國約翰斯霍普金斯大學(JHU)統計數據顯示,美國武漢肺炎染疫死亡人數周一突破50萬,是全球疫情最嚴重的國家,遠遠拋離第2位的巴西。作為發達國家,美國卻受到武漢肺炎異常沉重地打擊,華府傳染病學專家福西(Anthony Fauci)、馬西(Joseph Masci)及哈珀恩(Michele Halpern)就美國疫情為何特別嚴峻作出分析。

為何美國受到如此打擊?

紐約芒特西奈伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)教授馬西認為,在武漢肺炎爆發前,美國僅以「旁觀者」角色來看待這場疫症,因為美國過往曾經多次避過瘟疫,例如非典型肺炎(沙士)和中東呼吸綜合症(MERS),即使一度為應對伊波拉病毒作準備,最後也沒有派上用場,但今次美國卻突然成為武肺疫情「震央」。

他進一步指,跟世上大部分國家比較,美國版圖來得更遼闊,且由50個獨立州分組成,醫療系統很大部份是私營,很難統一使用一套特定系統應付疫情。因此他認為,一個小國若擁有良好醫療系統結構,能迅速落實措施應付武肺疫情,但在美國則不然。

美國政府防疫方針失當?

特朗普任內經常被批評輕視疫情,採取的防疫方針又不恰當。馬西認為,特朗普政府在防疫上並無計劃,故此無助應對疫情,即使當時各地醫院互相爭奪個人防護裝備,特朗普也沒有設立中央分配系統。

去年多次跟特朗普就抗疫問題產生磨擦,但福西表示,不能將責任完全推在特朗普身上,因為整個政府領導層都缺乏以科學根據為本去進行決策,令整體防疫工作變得困難。他指出,當多名市長和州長無視當局提出的分階段解封,他對「美國精神如此撕裂感到難過」。

防疫被政治化?

專家皆認為戴口罩受到政治渲染。福西形容武漢肺炎殺到美國時,因為政治環境分化,導致戴口罩與否成為了政治表態,而非單純的防疫措施。馬西強調,戴口罩只是純粹的防疫,但當局已很難去「重新解釋」。

哈珀恩亦指出,民眾不應該把戴口罩視為「侵犯」他們的自由,並舉例指有很多其他日常規範都可以被演繹為侵犯自由,例如戴安全帶和不准衝紅燈等。

從疫情中學到甚麼?

馬西認為,從疫情上到最重要一課是學習如何重新調配醫院的資源,從而應付突然急增的病人,他直言:「現在......你需要150張重症病床,而不是12張,你要從哪裡取得?你需要哪些員工值勤?我們現在上了這一課。」他補充指,紐約市有11間醫院成立了一個能迅速分配病人的系統,「由1間有500張病床的醫院,變成11間有約5,000張病床的醫院」。

哈珀恩則提出,從更宏觀角度來看,疫情令每個人皆意識到「醫院需要資源」。她說:「你必須投資研究,同時你也需要投資在醫院和療養院,你需要有足夠的員工,需要有足夠的設備,員工也需要感到開心。」

疫情亦反映了社會上不平等的現象,黑人和拉丁裔社區的死亡人數比例皆是不合理地高企,似乎揭示居住環境和住屋問題。馬西直言:「我們必須審視住屋,以及日後如何更好地應付疫症。」

12月可脫下口罩嗎?

雖然現在出現南非變種,更有研究發現會降低疫苗的效力,但馬西認為,只要這些變種病毒沒有演化成嚴重問題,同時美國有70%至80%人口接種了疫苗,將「很有可能」不用再戴口罩。

福西和拜登曾表示,美國應該在聖誕節前後重返疫情前的正常生活,但福西警告情況可能有變。哈珀恩也認為,即使有大量人接種,仍不能掉以輕心,因為目前仍未能肯定疫苗能長期發揮效用,或者對新變種毒株有效,而且現今生活已不存在「亞洲發生的事情在美國不會發生」。

法新社/路透社

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